Факультет

Студентам

Посетителям

Западные виды животных и птиц культурных ландшафтов

Крот — мелкий зверек длиной 12—17 см, с мордой, вытянутой в хоботок. Ноги очень короткие.

Бархатистый мех черного цвета, иногда с палевым оттенком. Встречаются также коричневые кроты. Живет в средней полосе Европейской части СССР, на Северном Кавказе и в южных районах Западной Сибири.

В культурных ландшафтах распространен в лесозащитных полосах, рощах, парках, садах, огородах, на полях, в древесно-кустарниковых питомниках, на откосах железных дорог, газонах и в приусадебных участках.

Крот — типичное подземное животное. На поверхности показывается очень редко. О его присутствии легко узнаем по кучам земли, которые зверь выбрасывает при прокладывании ходов. В этих лабиринтах животное находит благоприятные защитные и кормовые условия, место для вывода и воспитания потомства.

Спариваются кроты в марте — апреле. Беременность длится месяц или чуть больше. В единственном помете за год — от 3 до 9 детенышей. Примерно через месяц-полтора после рождения они способны к самостоятельной жизни и вскоре расселяются. Пищей для крота служат различные беспозвоночные животные.

Крот — полезный зверек. Поедая жуков-щелкунов, личинок пластинчатоусых и других, приносит пользу сельскому хозяйству. Роющая деятельность зверька способствует разрыхлению почвы, вместе с тем отрицательно сказывается на корневой системе культурных растений. Местами нарушает прочность железнодорожных насыпей, а кучи земли (кротовины) мешают при покосах.

Недалеко от водоемов, преимущественно на чердаках и под карнизами деревянных построек, а также под куполами церквей и на деревянных деталях каменных зданий обитает прудовая ночница — летучая мышь среднего размера. Окраска верха ее варьирует от мышино-серой до коричневой с примесью серого и черного с золотистым коричневым оттенком. Низ — серобелесый. У нас живет в средней полосе Европейской части страны и в Западной Сибири до Енисея.

В колониях бывает иногда несколько сот особей, причем все самки. Они прицепляются к деревянным стропилам.

Когда стемнеет, ночницы вылетают и охотятся над водной гладью. Ловля насекомых продолжается недолго, зверьки возвращаются в свои убежища и отдыхают, а с рассветом на некоторое время вновь вылетают кормиться. Уничтожая комаров, приносят пользу. Небольшое количество прудовых ночниц остается у нас и зиму проводит в пещерах.

В Закарпатье обитает большая ночница, которая крупнее всех других видов наших ночниц. Она держится в деревянных зданиях, забираясь на чердаки за дощатую обшивку стен и т. д.

Водяная ночница — мелкая летучая мышь. Верх ее тела серовато-бурый, низ белесый. Селятся ночницы в дуплах, на чердаках деревянных зданий вблизи водоемов. Но они могут встретиться и вдали от воды — в садах, парках и на городских улицах, густо обсаженных деревьями. После захода солнца ночницы вылетают и, поохотившись около часа, возвращаются в убежища. На рассвете они еще раз кормятся.

Оба пола встречаются вместе и держатся по нескольку десятков особей. Рождают двух, иногда одного детеныша. В Москве это происходит в июне, в Якутии — в июле, на севере Казахстана — в мае. Молодые становятся самостоятельными на втором месяце жизни.

Окрестности Москвы ночницы покидают в сентябре. Где зимуют — неизвестно.

Водяные ночницы истребляют кровососущих двукрылых, в основном комаров. Но приносимая ими польза не столь велика, так как численность вида незначительна. Нуждается в охране и привлечении (в дуплянки).

Ушан — летучая мышь среднего размера. Свое название она получила за огромные уши длиной 3—4 см. Верх тела у нее желтовато-палевый или песчаный с примесью серых топов, низ — светлый, часто белый.

Встречается в Европейской части СССР, включая Кавказ, в южной полосе Сибири, на Дальнем Востоке и некоторых районах Средней Азии. Держится поодиночке, парами или небольшими группами,

Обитает в строениях различных людских поселений, даже больших городов. В качестве убежищ использует чердаки, пустоты за обшивкой стен, пространство за наличниками окон, дупла деревьев, поленницы дров и т. п. Зимой остается в районах летнего пребывания и лишь перебирается в погреба, подвалы, штольни, залетая нередко и в жилые комнаты.

На юге, например в районе Алма-Аты, ушаны пробуждаются в конце марта — начале апреля и бодрствуют до конца сентября — начала октября. Из дневных убежищ ушаны вылетают на охоту при полной темноте и кормятся до рассвета. Ловят бабочек, комаров, порхая, берут насекомых также со стен и ветвей. Изредка в поисках корма лазают также по сучьям.

Ушаны повсюду малочисленны, но, будучи очень прожорливыми, они в истреблении вредных насекомых приносят определенную пользу.

Двухцветный кожан. Свое название эта летучая мышь получила за серебристый налет, точнее, рябь на черноватом или рыжеватом фоне верхней стороны тела. Низ тела — белесый. Распространен кожан на всей южной половине нашей страны, встречается и на Дальнем Востоке.

В поселениях людей обычный зверек. Для дневки использует в качестве убежищ щели деревянных зданий и глинобитных построек, пустоты за дощатой обшивкой домов, чердаки зданий и хозяйственных помещений (сараев, мельниц, кузниц и т. д.). Этого кожана находили прямо на земле под дощатыми щитами, в стоге сена, в подворотне.

Самки обычно держатся отдельно от самцов группами по 10—30 особей. Самцы живут поодиночке. В летнее время в связи с появлением молодняка в колониях может быть до ста и более летучих мышей. Часто вместе с кожанами живут нетопыри-карлики и некоторые другие летучие мыши.

В одних местах, например в Казахстане и Приморье, кожаны вылетают на кормежку вскоре после заката, в других, например в Европейской части, охотятся только с наступлением полной темноты. Будучи очень прожорливыми, они ловят добычу в сущности всю ночь.

В начале июня (Казахстан) или в конце этого месяца и в первых числах июля (центральные области страны) самка рождает двух детенышей, реже — одного. Первые дни молодые, присосавшись, сидят на груди матери. Наблюдаются случаи, когда детеныши взбираются на спину матери и на кормежке летают вместе с ней.

Питается кожан жуками, бабочками, комарами. О прожорливости зверьков свидетельствуют наблюдения за ними в неволе. В одном случае кожан съел более 5 г различных насекомых, в другом — до 50 штук тараканов и мух. Уничтожением вредных насекомых приносит существенную пользу. С приближением осени кожаны оставляют свои убежища и перемещаются на юг. Точных сведений о местах их зимовки нет.

В зоне широколиственных лесов Европейской части СССР встречается нетопырь Натузиуса. Он поселяется не только в дуплах, но и в постройках — за наличниками окон и под крышами. Весной появляется в конце апреля. На добычу вылетает с наступлением полной темноты и перед рассветом, по летом охотится почти всю ночь. Живут нетопыри Натузиуса группами по нескольку десятков или сотен особей и почти все самки. В таких колониях иногда встречаются и другие летучие мыши. В июне самка рождает двух детенышей. Поедает комаров, жуков, бабочек и других вредных насекомых. В конце августа и начале сентября из средней полосы этот нетопырь исчезает и улетает к югу.

Из семейства куниц, куда относятся ласка и горностай, на участках культурных ландшафтов нередко держится каменная куница, или белодушка. Она встречается в Прибалтике, Белоруссии, на Украине, Кавказе и в Средней Азии. Поселяется на чердаках и в амбарах, на поленницах дров, мельничных плотинах, в огородах, нежилых разрушенных постройках и старых парках. Встречается даже в городах.

Еще один мелкий хищник — черный хорь (тоже из семейства куниц), распространенный в Европейской части Союза и на Кавказе, нередко встречается в деревнях, а иногда и в городах. Близ человеческого жилья он селится в местах, где много грызунов, — у складов, ометов, амбаров и т. п.

Дикий кролик, от которого произошли все породы домашних кроликов, завезен в пашу страну из Западной Европы в конце прошлого века. Еще в тридцатых годах текущего столетия он был обычен вблизи Одессы, Херсона, Николаева и Каховки. В наши дни встречается в Веревочной балке Херсонской области и Березовском лесничестве Одесской области. Возможно, кое-где обитает и на юго-востоке Молдавии.

Его можно увидеть в садах, парках, рощах и непосредственно у жилья человека. В отличие от зайца кролик роет глубокие норы с гнездовой камерой и несколькими отверстиями. Как ночное животное, днем отсиживается в норе. Жирует всю ночь до рассвета, не удаляясь от своего убежища. Поедает свежую зелень и осенние травы, а в холодное время года объедает деревья, кустарники.

Кролики плодятся 4—5 раз за год. Беременность продолжается месяц. Первый помет в апреле. В каждом выводке от четырех до восьми детенышей. Они в отличие от новорожденных зайчат слепые и голые и очень беспомощны. Половозрелости достигают примерно к шестимесячному возрасту.

Обыкновенный хомяк величиной с крысу. Телосложение грузное, мешковатое, хвост короткий. Характерная черта — наличие очень объемистых защечных мешков. Окраска сильно варьирует: большинство из них пестрые, встречаются черные и черно-пегие хомяки. У пестрых голова, спина и верхняя часть боков рыжевато-бурые, брюхо и грудь блестяще-черные, а на боках и щеках с каждой стороны три больших светлых пятна.

Распространен в южной половине Европейской части СССР, Казахстане и южных районах Западной Сибири.

В соседстве с человеком хомяк обитает на межах, окраинах хлебных полей, полезащитных полосах, бахчах, приусадебных участках, в садах, иногда в амбарах, складах и непосредственно в жилых домах.

Будучи по своему нраву неуживчивым, агрессивным и злым, хомяк ведет одиночный образ жизни. Деятелен ночью. К осени активность зверька заметно снижается, и к зиме он залегает в норы в спячку. В домах обычно бодрствует круглый год. В отдельные годы численность его несколько увеличивается, но вспышек массового размножения, подобно мышам, у этого вида не наблюдается.

Плодовитость высокая. Беременность продолжается 4—5 недель, после которой самка рождает от 7 до 18 детенышей. Плодится 2—3 раза в год. Молодых мать кормит примерно месяц, после чего выгоняет из норы, и детеныши приступают к самостоятельной жизни. Кроме жилых нор у хомяка имеются «кладовые», куда он таскает пищу прозапас. В «кладовых» этого грызуна находили: до 8 кг гречихи, 16 кг овса, 10 кг картофеля, 5 кг подсолнуха.

Приносит вред полеводству. Является носителем туляремии. Существует промысел на хомяка, как на пушного зверя.

Белый аист. Узнать эту птицу не трудно: крупные размеры, высокая на ногах, длинная шея и тоже длинный, заостренный, красного цвета клюв. Оперение аиста преимущественно белое, концы крыльев черные, поэтому, когда крылья сложены, кажется, что вся задняя часть туловища птицы черная. Отсюда и украинское название этого аиста — черногуз.

Основная область распространения белого аиста в Советском Союзе — западная часть нашей страны. На восток аист распространен до Смоленской, Орловской, Харьковской областей, а южнее — примерно до Жданова. Кроме того, белый аист гнездится в Закавказье, юго-восточных частях Средней Азии и в очень небольшом числе — на Дальнем Востоке, в Приморском крае.

Эта хорошо всем известная птица тесно связана с человеком, так как гнезда свои устраивает преимущественно на крышах сельских построек, а если на деревьях, то вблизи села, а иногда даже и в его пределах. Гнездо может быть сооружено также на скирде соломы или стоге сена.

Ранее столь обычный для сельской местности, аист стал теперь характерным и для индустриального пейзажа: он не боится строить свое гнездо на фабричной трубе и даже на металлических опорах высоковольтной электросети. В Армении можно, стоя на одном месте, видеть сразу несколько гнезд белого аиста над разъездными путями крупной железнодорожной станции, устроенных на таких «подпорках». Проходящие внизу поезда, свистки локомотивов и громкая передача распоряжений по радио ничуть не пугают птицу. Словом, белый аист может быть охарактеризован как настоящая синантропная птица, сосед человека.

Аист — перелетная птица. Зимовки его расположены в Африке, преимущественно в самых южных ее частях. Немногие зимуют в Южной Азии, Индии. Прилетает к нам белый аист довольно рано: в конце марта — начале апреля. Сначала появляются самцы и занимают свои гнездовые места. Потом прилетают самки. Аисты не ищут тени и обычно располагают свои гнезда прямо на солнцепеке.

Обычно белые аисты устраивают гнезда в некотором отдалении одно от другого: в небольшом селе бывает 2—3 гнезда, в большом — до 5—6. Они очень крупные, тяжелые, причем птицы занимают одно и то же гнездо несколько лет подряд. Каждый год оно ремонтируется, надстраивается и в конце концов достигает в диаметре 1—1,5 м. Чаще всего яиц в кладке 4 (иногда 2 или 6). Птенцы выводятся на 33—34-й день насиживания и в возрасте почти двух месяцев покидают гнездо.

Взрослые птицы летают за кормом для птенцов на сырые луга и болота, где собирают разнообразную пищу: крупных насекомых, в частности кузнечиков и саранчу, моллюсков, лягушек и ящериц, иногда даже рыбу. При случае аисты ловят грызунов до мелких зайчат включительно, могут схватить и птичку. Но это бывает редко.

Аисты безголосы. Они могут только глухо шипеть. Для выражения своих чувств аисты трещат клювом. При этом птица закидывает голову назад, быстро ударяя половинками клюва друг о друга. Иногда птица, щелкая, опускает клюв вперед почти до самой земли.

У аистов есть две интересные особенности поведения. Бывает, что они выбрасывают одного птенца из гнезда. Хозяин избы, где поселились аисты, обычно думает, что аистенок выпал из гнезда нечаянно, и водворяет птенца обратно. Однако на следующий день этот птенец опять оказывался на земле. Возможно, птицы поступают так в том случае, когда не хватает для всех птенцов корма.

Другая особенность поведения состоит в том, что перед отлетом белые аисты производят иногда «чистку своих рядов». Они забивают насмерть слабых собратьев. По-видимому, такое поведение послужило основанием для рассказов о том, что аисты вершат «суды» и расправляются с «провинившейся» птицей, осуждая ее на смерть.

В последние годы в Западной Европе происходит значительное уменьшение численности белых аистов. В связи с мелиоративными работами меньше становится аистов и в нашей стране. Несколько лет назад подсчитали их и установили, что у нас немного более чем 26 тысяч жилых гнезд этой птицы. Хотя это не точная цифра, но все же она дает известное представление о том, сколько гнездится птиц.

Исключительно мало белых аистов на Дальнем Востоке. И если не принять особых мер охраны, дальневосточная форма (подвид) белого аиста может полностью исчезнуть.

Черный коршун — широко распространенная в нашей стране хищная птица. Окраска тела темная, рыжевато-бурая, голова светло-сероватая. У летящей птицы на конце хвоста заметно раздвоение — вырезка.

Если коршуна не лишают гнездовых и кормовых угодий, он отнюдь не чуждается соседства человека. В Китае и Индии это вполне синантропная птица. Не так давно у многих наших сел и городов он был обычен на гнездовье. Многочисленная колония коршунов в тридцатых годах жила под Москвой в Сокольничьей роще.

Расширение градостроительства, вырубка деревьев, улучшение санитарного состояния поселений и уничтожение хищных птиц, которое, к большому сожалению, наблюдалось до недавнего времени, привели к резкому сокращению численности вида, и прежде всего в культурном ландшафте.

И все же коршун еще достаточно обычен. Среди хищных птиц по численности он занимает второе место в нашей фауне после канюка. Местами селится не только вблизи сел, аулов и кишлаков, но и в рощах под городами; охотно гнездится в искусственных лесонасаждениях, даже малого возраста (20—25 лет). Привлекают коршунов неблагоустроенные свалки и бойни, места рыбных промыслов, массового выпаса скота и т. д. А по сведениям авторов прошлого столетия, эти птицы, подбирая всякие отбросы, следовали даже за войсками.

Весной коршуны на юге появляются в марте в центральных районах Европейской части страны и севернее — в апреле. Парочки находят свои прошлогодние гнезда и подновляют их или строят новые на различных деревьях (дуб, сосна, тополь, карагач, чинара, ива и др.). Основа гнезда состоит из сучьев, а лоток выстилается разнообразным мягким материалом: кусочки шерсти, кошмы, обрывки газет и другая бумага, сено, навоз, папиросная коробка и т. п. В одном гнезде был найден новый капроновый чулок, в другом — букетик незабудок, перевязанный ленточкой, в третьем — куски ватной одежды.

В кладках коршуна от 1 до 5, чаще 2—3 яйца. Они белые с бурыми пятнами. Насиживает в основном самка в течение примерно одного месяца. Птенцы прожорливы, вначале им корм приносит только самец, затем и самка. Молодые в гнездах находятся не менее 6 недель, но в возрасте примерно 3,5 недели они уже оперены. После вылета выводки держатся вместе с родителями; к концу лета семья распадается. В средней полосе коршуны исчезают в сентябре, южнее — в октябре. Питаясь преимущественно отбросами и трупами, коршуны играют важную санитарно-оздоровительную роль в культурном ландшафте.

Пустельга у нас живет повсюду, кроме Крайнего Севера. Это — небольшой рыжий соколок с охристым низом размером меньше голубя. Пустельгу легко узнать по ее манере останавливаться в воздухе. Облетая поля в поисках добычи, птица вдруг как бы зависает в воздухе, быстро трепеща крыльями.

Эта птица хорошо уживается в условиях культурного ландшафта, поселяясь в городах и селах. Особенно в западных частях своего ареала. Людей не чуждается, и там, где ее не беспокоят, привыкает к ним. Вообще отличается доверчивостью.

Гнездится пустельга на деревьях, в садах, парках, полезащитных полосах, вдоль железных и шоссейных дорог и у жилья. Больше всего любит древесные насаждения, чередующиеся с полями. В такой обстановке для нее создаются благоприятные гнездовые и кормовые условия и она становится в этих местах достаточно обычной. В городах селится на колокольнях, пожарных башнях и других высоких зданиях. В пустыне, где древесная растительность крайне бедна, она устраивает свои гнезда на развалинах построек и триангуляционных вышках.

Пустельга — гнездящаяся перелетная птица. Правда, в небольшом количестве она зимует на юге Казахстана и в Средней Азии. Прилетевшие с зимовок птицы в центральных районах страны встречаются уже в середине апреля. В это время, а на юге и в третьей декаде марта слышатся характерные их голоса. Собственное гнездо пары устраивают редко. Они обычно занимают старые постройки грачей, сорок, ворон, подновляют их, выстилают шерстью и растительной ветошью. Заселяют также дупла деревьев и ниши в каменных зданиях.

Самка откладывает от 3 до 8, чаще 4—5 яиц. Окраска скорлупы охристая, густо усеянная красновато-коричневыми пятнами. Насиживают яйца обе птицы около месяца. Примерно столько же времени птенцы остаются в гнезде. Вначале их кормит только самец. Он приносит пищу и самке, которая почти безотлучно находится при молодых. Некоторое время спустя в кормление птенцов подключается и самка. О птенцах родители проявляют заботу и после того, как они покинут гнезда.

Истребляя вредителей зерновых и других культурных растений, пустельги приносят большую пользу. На полях и лугах они вылавливают мышей, полевок, молодых сусликов, охотятся за саранчовыми, хлебными жуками и др. Для птенцов пустельги натаскивают к гнезду почти две сотни сусликов и около сотни мышевидных грызунов. Ничего не скажешь — полезный хищник! Если пустельги за этот же срок, пока выкармливают птенцов, съели еще несколько птичек, то по сравнению с приносимой пользой это не такая уж большая беда. Замечательно и то, что они скопляются в местах массового размножения грызунов и вместе с другими хищными птицами уничтожают злейших врагов сельского хозяйства.

К сожалению, численность пустельги заметно уменьшилась, так как еще совсем недавно она уничтожалась в большом количестве. Теперь истреблению пернатых хищников, в том числе и пустельги, положен конец. Надо, чтобы эта полезнейшая птица не только строго охранялась, но и привлекалась на искусственные гнездовья, которые она охотно заселяет.

Домовый сыч — сова несколько крупнее скворца. Верх тела светло-бурый или песочный со светлыми пятнами, низ — беловатый с продольными бурыми пестринами.

Это птица открытых ландшафтов и поэтому преимущественно обитает в степных и пустынных районах. В Европейской части СССР доходит до Московской области и Латвии, гнездится по всей Средней Азии.

Будучи по природе своей птицей сухих пространств, сыч, однако, из всех сов наиболее часто встречается и гнездится в культурном ландшафте.

Отдыхающих сычей можно часто видеть на телеграфных столбах, водонапорной башне, колокольне, мельнице, развалинах строений. В городах и селах они гнездятся на чердаках, в дымоходах, на пожарной каланче, в щелях каменных зданий, скирдах, дуплах деревьев, при этом предпочитают сооружения человека.

Супружеские пары очень привязаны друг к другу и, по-видимому, постоянны. Не любят они менять раз избранное место обитания. В одних щелях сычи откладывают яйца, в других делают запасы корма, рядом устраивают «столовые». Охотятся вблизи своих жилищ в сумерках и в первой половине ночи, иногда днем.

Брачный период наступает рано. В Средней Азии уже в конце февраля — начале марта слышен резкий крик этой птицы «ку…вить, ку…вить…». В средней полосе размножение начинается позднее — с начала апреля. Кладка на юге — в конце марта, севернее — в конце апреля — начале мая. Она содержит от 4 до 8 почти шаровидных белых яиц. Насиживает их в основном самка в течение четырех недель. Птенцы остаются в гнезде около месяца. Покинув его, примерно через неделю они достигают размера взрослых птиц. Кормят птенцов и самец, и самка.

Очень полезная птица. Основу питания сыча составляют грызуны — полевки, мыши, крысы, хомяки. Местами они поедают в большом количестве жуков, прямокрылых и других вредных для сельского хозяйства насекомых. Почти все эти животные относятся к вредным. Польза для человека настолько ощутима, что сыч заслуживает всемерной охраны. К сожалению, иногда приходится слышать, что он будто бы приносит несчастье. Эти заблуждения следует всячески рассеивать.

Сплюшка, или зорька. Эта серенькая с продольными черными пестринками совка легко уживается в соседстве с человеком. Она настолько доверчива, что в городах Западной Европы охотно селится в уличных аллеях. У нас встречается на Украине, в Крыму, на Кавказе и в Туркмении. В Европейской части страны распространена до Московской и Ленинградской областей.

Прилетает совка в конце апреля, а на юг ареала — в последних числах марта. В это время ее монотонный свистящий крик вроде «сплю… сплю…» слышится в садах, парках, рощах, полезащитных полосах. В одни годы ее бывает больше, в другие — меньше.

Занимает сплюшка дупла деревьев, преимущественно старых, в том числе фруктовых, заброшенные сорачьи гнезда. Иногда селится и в постройках, например в Курской области гнездо этой совки было найдено за обшивкой деревянного дома.

В конце мая самка откладывает на древесную труху 2—5, иногда 6 шарообразных яиц чисто-белого цвета. Насиживает яйца в течение 3,5 недели. Птенцы остаются в дупле на протяжении 3 недель. Выкармливаются они поочередно обоими родителями. В случае гибели кладки она иногда заменяется новой.

Питаются совки в основном вредными насекомыми, изредка — мышевидными грызунами и птичками.

Перепел. Маленькая, размером со скворца, по облику — типичная куриная птица. Самец глинисто-бурый с темными и светлыми пестринами. Брюшко беловатое. Самка бледнее самца и без черного горлового пятна. Населяет Европейскую часть страны, Сибирь — до Байкала и Среднюю Азию.

Перепел — обыкновенная, а местами и многочисленная птица сельскохозяйственного ландшафта. Охотно поселяется в посевах хлебов, клевера, люцерны, картофеля, кукурузы и других полевых культур. Гнездится также в полезащитных полосах, садах, на бахчах и огородах. В этих угодьях он находит благоприятные защитные, кормовые и гнездовые условия. Поэтому естественно, что за последние столетия перепел значительно расширил свой ареал за счет огромных площадей, распахиваемых и осваиваемых под сельскохозяйственные растения.

Перелетная, гнездящаяся птица. Интересно, что другие наши куриные, представителем которых перепел и является, не перелетные. В небольшом количестве он зимует на юге Казахстана и местами в Средней Азии, но основная масса птиц на зиму улетает в северные районы Тропической Африки. Возвращаются они довольно поздно — в апреле и даже в мае. В какой-то мере это, вероятно, связано с тем, что большинство растений, в том числе и сельскохозяйственных, к этому времени еще не подросли и не могут служить укрытием для птиц. К тому же ранней весной погода и кормовая база еще недостаточно устойчивы.

Летят перепела ночью, днем отдыхают и кормятся, скрываясь в траве, зарослях люцерны, среди озимых. Поскольку они более деятельны ночью и ведут скрытый образ жизни, весеннее возвращение с зимовок обнаруживается чаще всего по их песне, называемой «боем». Разместившись в гнездовых местах, самцы днем и ночью по нескольку раз повторяют подряд звонкий крик «подь-полоть». На хлебных полях в местах сенокоса и в других подходящих угодьях этот характерный крик слышен даже в самую жаркую летнюю пору.

Постоянных пар не образуют, поэтому, услышав ответный тихий голос любой самки, токующие самцы бросаются к ней, в связи с чем между ними иногда возникают драки. После спаривания самка удаляется в укромное место. С этого момента все заботы о потомстве ложатся на нее. Она строит гнездо, которое представляет собой небольшую ямку на земле, выстилает его травой, а иногда и собственными перышками. Откладывает от 7 до 20, чаще 9—12 буроватых с пестринками яиц. Окраска скорлупы, однако, очень изменчива, нередко даже чисто белая.

На яйцах самка сидит крепко, насиживает две недели или чуть больше. Птенцы выклевываются хорошо опушенными, и как только обсохнут, мать уводит их из гнезда. Вскоре молодые оперяются и в возрасте примерно 5—6 недель достигают величины взрослых птиц. Теперь они уже ведут одиночный образ жизни и держатся в посевах, лугах и травах до самого отлета.

Нормально перепел выводит птенцов один раз за год, в том числе и в Средней Азии. Кладки, находимые в разгаре лета, принадлежат поздно размножающимся самкам или отложены взамен погибших.

Пищу в основном составляют семена трав, молодые побеги и зерна хлебных злаков. Летом перепела в значительном количестве поедают мелких жуков, клопов, прямокрылых и других насекомых. Уничтожая вредных насекомых и семена сорняков, подбирая с земли зерна злаков, птицы приносят пользу.

Обитание перепелов в культурном ландшафте, местами к тому же в довольно большом количестве, полезно не только в сельскохозяйственном отношении, но и в плане разумной спортивной охоты.

К сожалению, много перепелов гибнет во время уборочных работ под ножами косилок и других сельскохозяйственных машин.

Внешний вид серой куропатки хорошо известен охотникам. Это — небольшая куриная птица весом 350—500 г. Самец серый с буроватым налетом, желтыми и светлыми пестрянками, брюшко белое с подковообразным темно-ржавчатым пятном. Самка более тусклая, без брюшного пятна или оно маленькое и только у старых птиц.

Куропатка — птица открытых степных пространств и лесостепи. У нас она распространена от западных границ страны до Алтая и Оби, на юге — до Азербайджана и северной окраины Средней Азии.

Не избегает соседства с человеком и хорошо уживается в сельскохозяйственном ландшафте. Освоение новых земель ей благоприятствует. За последние столетия она значительно расширила область распространения и, в частности, проникла далеко на север (58—60° с. ш.). Вместе с тем сплошная распашка с уничтожением кустарниковых зарослей, где птица могла бы гнездиться и иметь надежную защиту от пернатых врагов, приводит к резкому сокращению ее численности. Но поскольку распахивание площадей обычно сочетается с посадкой деревьев и кустарников, куропатка не лишается гнездовых мест.

Основные ее местообитания — хлебные поля, искусственные лесопосадки и кустарниковые травянистые заросли вблизи токов. Значительно реже она гнездится в садах и огородах. Куропатки круглый год встречаются по существу в одних и тех же местообитаниях. Но при глубоком снеговом покрове, спасаясь от бескормицы, совершают кочевки местного характера, временами довольно значительные. Зимой в поисках корма приближаются к селам и деревням, а иногда появляются и у больших городов. Небольшие стайки их попадаются, например, за бойнями города Горького. В исключительных случаях в городах встречаются даже в гнездовое время; так, выводок серых куропаток держался в Ботаническом саду города Минска. В холодное время куропатки ищут корм на токах, у стогов сена и соломы, около птичьих и скотных дворов, вдоль насыпей железных и шоссейных дорог.

В одних местах куропаток больше, в других меньше. Численность их колеблется и резко снижается после многоснежных зим. В такие зимы птицы сильно голодают, истощаются и многие погибают. Охота на них в это время строго запрещается и благодаря этому, а также весьма высокой плодовитости куропатки способны довольно быстро восстанавливать свою численность.

В холодное время года куропатки живут стаями. Но уже с первыми признаками весны, в зависимости от места — в марте и апреле, они разбиваются на пары. Своеобразными криками, которые слышны в ранние утренние часы и в вечернюю пору, самцы, взлетая на небольшие возвышения, призывают самок. В ответ на это самки издают тихие звуки и приближаются к местам, где находятся самцы. С момента образования пар до постройки гнезда и откладки яиц проходит около месяца.

Гнезда на земле в небольшой ямке, внутри хорошо выстланы сухой травой, трухой и перьями самой куропатки. Самка обладает большой яйценоскостью и откладывает 12—20 и даже до 25 яиц. Они одноцветные и окрашены в буровато-зеленый или в серовато-песочный цвет. Насиживает яйца самка и сидит очень крепко, возможно, ей в этом помогает и самец. Насиживание длится 3 и самое большее 3,5 недели. Опушенные птенцы выклевываются хорошо развитыми и уже в недельном возрасте подлетывают. При выводке держатся оба родителя, и вся семья кормится и ночует вместе. Размножение сильно растянуто, и поэтому птенцы могут встретиться даже в начале августа. К осени молодые достигают размеров взрослых птиц и присоединяются к осенне-зимним стайкам куропаток.

Питаются насекомыми, семенами сорняков, зелеными побегами, подземными частями травянистых растений и опавшими зернами хлебов.

Серая куропатка — очень полезная птица. Она уничтожает вредителей культурных растений, таких, как жук-кузька, хлебная черепашка, хлебный щелкун, хлебная жужелица, щитоноска рыжая, свекловичный долгоносик, клеверная совка и др. Очищает поля от сорняков. Наконец, общеизвестны превосходные качества мяса этой птицы. Все это, вместе взятое, плюс ее высокая плодовитость и замечательная способность уживаться в соседстве с людьми делает ее весьма перспективной в фауне культурных ландшафтов. Куропатка стоит того, чтобы о ней проявить определенную заботу (зимняя подкормка, рациональный отстрел, а там, где требуется, запрещение охоты на несколько лет, сочетание распашки с искусственной лесопосадкой и т. п.).

Придерживаются культурных ландшафтов и некоторые кулики, например чибис. Это довольно крупный кулик величиной примерно с голубя, клюв короткий, ноги не длинные. На голове хорошо заметный длинный и узкий хохол. Окраска контрастная. Спина оливковозеленоватая с блеском, низ тела белый, голова и зоб черные с металлическим отливом. Хвост в основной своей части белый, на конце черный. В полете легко узнаётся по широким (в отличие от других наших куликов) округленно заканчивающимся черным на конце крыльям. Хорошо выдает себя криком: заунывно звучащим и надоедливым часто повторяемым «чьи-вы, чьи-вы…». Очень характерен полет. Птицы взмывают вверх, затем низвергаются вниз, летят, качаясь на своих довольно широких крыльях из стороны в сторону, описывая глубоко волнистую линию, кувыркаются в воздухе, гоняются друг за другом.

Чибис широко распространенная в Европе и Азии птица. В Советском Союзе северная граница его распространения идет примерно от 62° с. ш. на западе, спускаясь постепенно на востоке к Байкалу и затем к южному Забайкалью. Гнездится также в южной половине Уссурийского края. Как птица культурных ландшафтов, чибис более известен в западной части области своего распространения.

Основные местообитания чибиса — открытые равнинные территории, чаще всего это сырые травянистые луга и болота. В Европейской части СССР и Западной Европе чибис имеет ярко выраженную тенденцию к превращению из болотной птицы в полевую, так как во многих местах устраивается теперь на гнездовье не столько на лугах и болотах, сколько на обрабатываемых полях. Во Владимирской области установлено, например, наличие 10—12 гнездовых пар на 1 км2 поля, тогда как на лугу гнездится одна пара на 1 км2, а в некоторые годы и ни одной пары.

Гнездование чибисов в местах, где осуществляются практически непрерывные сельскохозяйственные работы, приводит к значительной растянутости сроков размножения этой птицы, что связано с гибелью первых кладок и повторным циклом гнездования. Впрочем, кладки возобновляются только в случае гибели их на ранних стадиях насиживания. А если это происходит в конце мая — начале июня, птицы не делают новых кладок и свободно кочуют по полям. Нередко при этом там происходит и перераспределение гнездящихся птиц. Наблюдения во Владимирской области показали, что первоначально, до начала полевых работ, чибисы распределяются на гнездовье более или менее равномерно, но после первых же дней пахоты (средина мая) переселяются на другие участки и гнездятся там повторно. При поздней вспашке (конец мая) птицы, у которых имеются уже выводки, тоже перемещаются. Наиболее устойчива численность чибисов на озимых нолях.

Чибисы проявляют склонность к гнездованию колониями. При этом 3—4 гнездовые пары активно защищают гнезда от ворон, канюков и человека. При появлении над полем ястреба (тетеревятника и даже перепелятника) птицы затаиваются. Но они совершенно не реагируют на работающие неподалеку от гнезда тракторы.

Чибисы — перелетные птицы. Лишь в небольшом количестве они зимуют у юго-восточных и юго-западных берегов Каспия. Прилетают они к нам рано, иногда когда поля еще покрыты снегом. В Московской области они появляются в начале апреля. В случае возврата холодов прилет может на время прекратиться, иногда даже птицы возвращаются обратно. В общем он сильно зависит от общего хода весенних явлений.

Первое время чибисы держатся по окраинам весенних водоемов и на гнездовые местообитания переходят по мере их освобождения из-под снега и талой воды. Гнезда устраиваются в виде плоской ямы, чаще всего на сухом месте. Яиц в кладке обычно 7. Они имеют грушевидную форму, основной фон их приближается к буровато-песочному, с черно-бурыми пятнами. Насиживают яйца оба родителя. Ведут себя они при этом очень беспокойно. При первых признаках опасности птица быстро сбегает с гнезда, поднимается в воздух и с громким криком носится над нарушителем спокойствия. Длительность насиживания, в зависимости от погодных условий, 24—29 дней.

Гибель кладок от половодья, вымерзания, во время распашки полей очень велика. В Уссурийском крае причиной гибели гнезд являются палы, которые имеют там широкое распространение.

Способными летать молодые чибисы становятся в возрасте 33 дней, следом же за этим у них начинаются кочевки и довольно скоро, уже в конце августа наблюдается отлет к югу. Кормятся чибисы в основном насекомыми.

От двух других видов — малой и кольчатой горлиц, о которых будет рассказано ниже, обыкновенная горлица отличается чешуйчатым рисунком на спине, черными и белыми косыми полосками на шее. Распространена она довольно широко: Европейская часть СССР, Западная Сибирь (до Алтая), Казахстан и Средняя Азия.

В культурном ландшафте встречается в садах и парках, полезащитных полосах, древесно-кустарниковых насаждениях. Она ведет довольно скрытый образ жизни, особенно в городах, хотя человека, если ее не преследовать, не боится.

Зимует в Тропической Африке. Весной прилетает поздно: в середине апреля — в южные районы, в первой половине мая — в северные. Появившись у гнездовых мест, самцы воркуют, всячески привлекая самок. В это время образуются супружеские пары. Но часть птиц в парах уже с момента прилета.

На юге в конце апреля горлица приступает к постройке гнезда. В поселениях в отличие от «дикой» природы гнезда размещаются на высоких деревьях. В городах Средней Азии птицы гнездятся на акациях, тополях, карагачах и т. п. Во фруктовых садах Молдавии гнезда находили на высоте от 3,5 до 8 м, а в городах — на деревьях до 18 м.

Самец и самка строят гнездо сообща из тонких веточек и стебельков. Это — неплотная блюдцевидная постройка, сквозь которую просвечиваются яйца. Кладка на юге первый раз бывает в десятых числах мая. В ней 2 больших яйца. Насиживает яйца самка около 2 недель, ей помогает самец. Птенцов кормят оба родителя. В возрасте около 3 недель молодые хорошо оперены и способны к полету. В это время они оставляют гнездо. В южных районах кладка повторяется, а при благоприятных условиях птицы успевают вывести потомство трижды.

Питается в основном семенами культурных злаков и сорных растений, часто насекомыми. После уборки хлебов посещает поля и собирает опавшие зерна. Регулярно прилетает на водопои.

Горлица — украшение садов, парков и полезащитных насаждений. Иногда ее считают вредной птицей. С этим согласиться нельзя, так как она поедает только падалицу зерновых культур.

Хорошо всем известная, хотя бы понаслышке, небольшая птичка, немного покрупнее воробья и мельче скворца — полевой жаворонок. Расцветка оперения в общем охристо-буроватая с широкими продольными бурыми пестринами на спинной стороне тела. Эта окраска хорошо маскирует птицу на травянистом покрове почвы. Как и другие жаворонки, ведет наземный образ жизни, быстро передвигается на земле, мелкими шажками, взлетает только будучи испуганной, а также во время весеннего пения.

Пение полевого жаворонка весьма характерно. Оно мелодично и звучит как звенящие, протяжные, почти без пауз следующие друг за другом торопливые трели. Жаворонок пост, взлетая почти вертикально вверх, и нередко поднимается при этом на высоту до 100 м. Затем он или постепенно опускается, не переставая петь, или внезапно умолкает на высоте и уже молча стремительно падает вниз.

Полевой жаворонок — птица открытых пространств. Первоначально он населял, очевидно, золы лесостепи и степи, затем расселился всюду, где есть распахиваемые поля, преимущественно злаковые. Область его распространения охватывает Европу от ее средиземноморских берегов до берегов Белого моря, Кавказ и Закавказье. В Сибири он распространен широкой полосой от Уральских гор до крайних восточных частей Азиатского материка — Камчатки и Кореи. Гнездится на Сахалине и Японских островах, в Средней Азии, в горах Тянь-Шаня и Памиро-Алая. В настоящее время полевой жаворонок обычная птица в Северной Америке и на островах Новой Зеландии, куда он завезен европейскими переселенцами.

Полевой жаворонок — одна из наиболее обыкновенных птиц открытого ландшафта. Редким он становится только на крайнем севере своего ареала. В гнездовую пору постоянно встречается на полях, и песня его слышится буквально отовсюду. По подсчетам профессора И. Б. Волчанецкого, плотность населения полевых жаворонков до 2 пар на 1 га поля, т. е. поющий самец встречается чуть ли не каждые 50—100 м.

Полевой жаворонок почти повсюду перелетная птица, только на самом юге он встречается и зимой, а в Крыму живет оседло.

В центральные области Европейской части СССР полевой жаворонок прилетает стаями с середины до конца марта. В случае запоздалой весны и он появляется позже: 1—10 апреля, в Подмосковье наиболее поздняя дата прилета 12 апреля. В ясные весенние дни можно слышать пролетающих на значительной высоте жаворонков не только над полями, но и над небольшими городами. Свое нехитрое гнездо полевой жаворонок устраивает на земле, используя в качестве гнездовой ямки след копыта коровы или лошади, по иногда делает ямку для гнезда и сам. Внутренний слой гнезда обычно выстлан более тонкими материалами с примесью копских волос. Найти гнездо жаворонка нелегко.

В кладке полевого жаворонка 4—5 яиц, сероватых или красноватых с темными пятнами. Насиживает их самка в течение 14 дней. Как и у большинства наземно гнездящихся птиц, выведшиеся птенцы сидят в гнезде недолго. Они покидают его на десятый день жизни, едва умея слегка вспархивать. В августе полевые жаворонки собираются в стаи и кочуют но жнивьям, выгонам и полям, с середины сентября — начала октября происходит ясно выраженный осенний отлет.

Полевые жаворонки кормятся семенами травянистых растений (зернами злаковых культур) и насекомыми. Птицы легко справляются с жуками средней величины и с саранчовыми, поедают мелких жужелиц, иногда чернотелок, щелкунов, навозников, долгоносиков. Растительная пища — зеленые части растений и зерна — начинает преобладать в их питании во второй половине лета и осенью. Впрочем, надо помнить, что зерен из колосьев жаворонок никогда не лущит, а подбирает их с земли, ограничивая в питании вредных мышевидных грызунов.

Среди поедаемых жаворонком жуков многие являются вредными, особенно на полях.

Полевой конек — неброская с виду птичка серой расцветки, размером примерно с воробья (но стройнее).

В Советском Союзе он гнездится в более южных его частях, на западе к северу до Псковской области, восточнее только до Курской и Воронежской областей, в Сибири — к северу до Омска и южных частей Байкала. Распространен как на равнинах, так и в горных местностях.

Основные местообитания полевого конька — сухие места степного характера. На севере ареала он проникает и в разреженные сосновые леса. Охотно селится по песчаным пустырям, остающимся после вырубки соснового бора, и в Белоруссии, например, быстро занимает все освобожденные от леса участки. Гнездится также на полях и толоках с песчаной почвой, нередко по огородам и бахчам, не избегает и молодых полезащитных лесных полос.

Это перелетная птица. Гнезда устраивает на земле. В полной кладке обычно 5 яиц, реже 4. Кормится полевой конек мелкими насекомыми, их гусеницами и куколками, иногда мелкими моллюсками и червячками. Собирает их на земле.

Очень характерен для древесных насаждений в культурных ландшафтах чернолобый сорокопут. Это крупный сорокопут величиной со скворца, с широкой черной полосой на лбу. Он селится на различных участках культурных ландшафтов: в садах, лесопосадках, на деревьях, растущих вдоль дороги, возле поселков и железнодорожных станций. Проникает вслед за человеком и во вновь освоенные им районы. Места обитания его обычно находятся близко от воды. Городов не избегает; населяет парки, а также рощи и фруктовые сады на их окраинах. У нас живет в Европейской части СССР, в Западной Сибири, Казахстане и в Средней Азии.

Это обычная птица. Подсчитано, что на 1 га лесополос гнездится не менее 5—7 пар (Ставрополье). Фруктовый сад площадью 30 га предоставил приют 20 парам сорокопутов (Средняя Азия).

Прилетает в конце апреля — начале мая, севернее — еще позднее. Вскоре сорокопуты разбиваются на пары и приступают к размножению. В это время особенно часто слышно их беспокойное «чок-чок», птицы гоняются друг за другом, дерутся. Искусно сделанные гнезда помещаются на иве, айланте, акации, груше, яблоне, абрикосе и т. д. Материалом для гнезд служат стебельки и корешки трав, которые собирают и самка и самец, но строит его только самка. Полушаровидное массивное гнездо изнутри выстилается пухом, шерстью, ветошью, травами, нередко ароматными, и очень часто полынью. Свивают гнездо за 5—6 дней. Кладка содержит чаще всего 5—6 бледно-зеленых яиц с бурыми отметинами. На яйцах сидит в основном самка. Самец помогает ей и очень бдительно охраняет гнездо. Продолжительность насиживания — 2 недели. Столько же времени птенцы находятся в гнезде. Покинув его, они еще долго будут под опекой родителей.

Питаются сорокопуты в основном насекомыми. Установлено, что в составе их пищи не менее 70 процентов вредителей — жуки, прямокрылые, клопы, чешуекрылые и другие. Птицы поедают таких серьезных вредителей сельского хозяйства, как хлебная жужелица, свекловичный долгоносик, кукурузный навозник, хлебный жук-кузька, вредная черепашка и другие. Если учесть, что за гнездовый период одна пара сорокопутов истребляет не менее 22 тысяч вредных насекомых, то полезная роль этих птиц в сельском хозяйстве станет очевидной.

Они, безусловно, нуждаются в охране и заслуживают привлечения в сады, парки и на поля с древесно-кустарниковой растительностью.

Сады, парки, лесополосы, кустарники вблизи железных и шоссейных дорог — излюбленные места обитания другого сорокопута — жулана. При наличии древесно-кустарниковых зарослей он может гнездиться в центре большого города. В культурных ландшафтах в общем это довольно обычная птица. В двух садах каждый площадью 10 га гнездилось в одном случае 3, в другом — 6 пар жуланов (Молдавия). В лесополосах на 1 га приходилось до 5 пар этих птиц (Ставрополье).

Жулан — перелетная птица. На свои перелеты он тратит ежегодно 160 дней, 105 дней находится на зимовках и только 100 дней — в месте гнездования. В районы гнездовья возвращается поздно. Щебетание жулана в Туркмении можно услышать не ранее апреля, в средней полосе России — в мае. Прилетев на место, птицы разбиваются на пары, но пока приступят к постройке гнезд, проходит 10—15 дней. На гнездостроение пары тратят примерно неделю, причем первым начинает строить самец.

Свои гнезда жуланы размещают на деревьях (дуб, ива, шелковица, слива, яблоня) и кустарнике (смородина, шиповник, боярышник, крыжовник). Основа гнезда состоит из сухих и колючих веточек, изнутри оно выстилается шерстью, пухом, волосом, ветошью. Полная кладка содержит 5—6 беловатых с бурофиолетовыми пятнышками яиц. На яйцах в основном сидит самка, продолжительность насиживания около 2 недель. Столько же времени птенцы остаются в гнезде. В случае гибели первой кладки у некоторых пар может быть повторная. В августе и первой половине сентября жуланы улетают в места зимовок.

Жуланы любят садиться на шесты, телеграфные столбы, вершины кустов. Отсюда с высоты им легко увидеть свою жертву. Если в это время их что-то беспокоит, то они издают резкое «чек-чек-чек» и вертят хвостом.

Пищей им служат жуки, кобылки, слепни, стрекозы, бабочки и другие насекомые. Любят заготавливать провизию. Добытых животных (не только насекомых, иногда ящериц, мелких зверьков и птичек) накалывают на шипы и колючие веточки.

Основу рациона этих сорокопутов составляют жуки, в том числе хрущи, долгоносики, жужелицы, усачи, листоеды. При этом истребляется значительное количество вредных для сельского хозяйства насекомых. Подсчитано, что одна пара жуланов за время гнездования в лесополосах уничтожает до 7500 различных насекомых, из них не менее 70 процентов вредных (жук-кузька, майский жук и др.).

Жуланов, как весьма полезных птиц, следует привлекать в культурные ландшафты.

Черный дрозд. Самец этого вида дроздов действительно черный, только клюв у него желтый. Самка же темно-бурая. Размеры — покрупнее скворца. По земле птица, как и все другие дрозды, передвигается прыжками, при этом часто подергивает хвостом, потревоженная издает резкое стрекотание «чок-чок». Пение мелодичное и звучное: набор печальных флейтовых свистов.

У нас черный дрозд распространен в Европейской части, по Кавказу и горам Средней Азии. Он более обычен на юге, чем на севере. Севернее Ленинградской и Горьковской областей, видимо, не гнездится.

Основное местообитание черного дрозда — различные типы леса, преимущественно лиственные и смешанные, крупные кустарники. Он обычен также в садах и парках, а за последние десятилетия стал в Западной Европе и в самых западных частях нашей страны типичной городской птицей. Его легко увидеть и услышать в городах Литвы, Латвии, в Таллине он с ранней весны поет свои песни на деревьях около главного фасада президиума Эстонской Академии наук. В южных городах он тоже гнездится. В частности, в Алма-Ате черный дрозд встречается по всей территории города, не исключая и центр; в городском зоопарке удается иногда одновременно слышать пение 5—7 самцов.

В связи с переходом к городскому образу жизни у черного дрозда изменились многие его повадки. В естественных местообитаниях это перелетная птица. В городах оседлая. Напомним, что в больших городах температура на 2—3 градуса выше, чем за их пределами. А корм в городе легко найти и зимой. В природных условиях дрозд гнездится обычно 2 раза, а городские птицы — 3 и даже иной раз 4 раза. Известен случай гнездования черного дрозда в январе в Берлине, за неоновой вывеской большого магазина на Карл-Маркс-аллее.

Гнездо свое черные дрозды устраивают обычно непосредственно на земле. Это чаще всего полушаровидная постройка, выстланная внутри нежными стебельками травы. Яиц в кладке от 4 до 6. На яйцах сидит самка, иногда ее сменяет самец. Длительность насиживания 12—15 дней, птенцы находятся в гнезде 13—14 дней. Кормят их оба родителя.

В Алма-Ате отмечено, что в середине июля старые и молодые птицы покидают город и вновь появляются в нем только в октябре после первых похолоданий. Отмечено также, что некоторые дворы в этом городе черные дрозды посещают с большим постоянством. В городах Таджикистана они, как правило, не гнездятся, но нередко зимуют в кишлачных садах, а также и в Душанбе, где держатся с октября но конец марта.

Питаются черные дрозды преимущественно мелкими беспозвоночными — жуками, бабочками, моллюсками и т. д. Поедают также и дождевых червей. Осенью пищей служат иногда и ягоды. В городах они кормятся в скверах, на бульварах, а также на свалках.

Вблизи человека селится теперь и рябинник. Он крупнее черного дрозда, имеет темно-коричневую спину, серую голову и серое надхвостье, которое заметно контрастирует с почти черным довольно длинным хвостом.

Рябинник широко распространен в пашей стране кроме самых северных и самых южных ее частей. На востоке он встречается до среднего течения Лены. Гнездится главным образом на опушках смешанных, лиственных и сосновых лесов, предпочитая близость культурного ландшафта. Гнезда строит на деревьях и крупных кустарниках, реже (на севере) и на земле. Если место гнездования не посещается человеком, гнездо может находиться на высоте человеческого роста и даже ниже. Но если около гнезда бывают часто люди или постоянно прогоняется скот, гнезда устраиваются высоко на развилках деревьев, иногда даже на высоте 14 м.

Рябинники гнездятся обычно колониями до 4— 5 гнезд на одном дереве. Если колония разорена, птицы гнездятся повторно, но уже отдельными парами.

Массивное, полушаровидное гнездо рябинник выстилает внутри нежными мелкими стебельками. Полная кладка этого дрозда содержит 4—7 яиц, насиживает их самка в течение 11—14 дней. По прошествии десяти дней (редко больше) жизни в гнезде очень слабые птенцы покидают его и, неспособные еще летать, первые дни прячутся в высокой траве и в лесном подросте. Много их в это время гибнет: поедают собаки, давят коровы.

Пищей рябиннику служат преимущественно малоподвижные насекомые, их личинки, многоножки, черви, мелкие моллюски. Осенью рябинник питается почти исключительно ягодами и в это время постоянно держится в садах и парках, в частности и в Москве. В зависимости от урожая ягод рябинник улетает в разные сроки. В случае хорошей обеспеченности пищей, независимо от температуры, может задерживаться в средних широтах до декабря, а иногда остается и на всю зиму.

В Западной Европе в городах и парках нередко селится деряба, самый крупный дрозд Европы. В Эстонии известные связи с человеком имеет певчий дрозд, который устраивает свои оштукатуренные внутри гнезда в сараях (в лесолугах).

Очень приятно наблюдать в городах и парках обыкновенную горихвостку, или, как ее часто называют, лысушку. Размером она с воробья, но значительно стройнее. Хорошим признаком служит (как и у всех других горихвосток) хвост ярко-рыжего цвета, которым птичка постоянно подергивает. Самец имеет голову и спину темно-пепельно-серого цвета, лоб белый (откуда и название — лысушка), широкое черное горловое пятно, брюшная сторона птицы рыжеватая. Горихвостка выдает свое присутствие характерным посвистом — довольно унылым, часто повторяющимся «уить!». Песня — короткая, несколько растянутая трель, мелодичная и звучная.

Эта птица населяет лесную и лесостепную часть нашей страны на восток до Байкала. Гнездится также на Кавказе и на самом юге Туркмении (Коистдаг). Населяет преимущественно смешанные и лиственные леса, сады и парки; густых еловых лесов избегает. Для гнездования использует всевозможные дупла, пустоты и выемки в стволах различных деревьев. Гнездо может быть сделано в кучах сложенных дров и в хворосте, на чердаках, у карнизов крыш и т. д. Охотно заселяет искусственные гнездовья. Известны случаи, когда горихвостка пыталась устроить гнездо в верхней части водосточной трубы. Вообще в небольших городах при условии наличия там древесных насаждений горихвостка-лысушка довольно обычная птица.

В центральных районах своего гнездового ареала горихвостка появляется в конце апреля. В кладке бывает чаще всего 5—7 небесно-голубых яиц. После 13—15 дней насиживания появляются птенцы, которые вылетают из гнезда в 15-дневном возрасте. Лысушка питается различными беспозвоночными, а в конце лета также ягодами и семенами некоторых растений. Эта милая и красиво расцвеченная птичка служит истинным украшением небольших городов и поселков.

Горихвостка чернушка очень похожа на лысушку, но отличается черновато-серой окраской. В Европе коренное местообитание этой птицы — скалистые горы, но уже давно она заняла и новый для нее биотоп — человеческие поселения, сначала в горах, а потом и на равнинах, где использует для гнездования черепичные крыши и каменные стены построек.

В СССР чернушка заселяет западные части страны и постепенно распространяется в восточном направлении уже по городскому культурному ландшафту (недавно появилась в Москве). Кроме того, она гнездится на Кавказе, в горах Средней Азии, на Алтае, достигая южных склонов Западных Саян. В Азиатской части своего ареала чернушка связана с культурным ландшафтом значительно слабее, нежели в Европейской части ареала и на Кавказе.

Обыкновенный соловей имеет оливково-бурое оперение, в области надхвостья заметна рыжина. Он покрупнее воробья, но меньше скворца. В Европейской части СССР этот вид распространен от Ленинграда и южных частей Кировской области до Черного моря и северных предгорий Кавказа. В Сибири он известен от Тобольска и до предгорий Западного Алтая.

Этот соловей селится в густых тенистых кустарниках среди лиственного леса, в парках, рощах и садах, на кладбищах. Предпочитает места поблизости от воды или по крайней мере с сырой почвой. Он обычен в небольших городах, садах с укромными уголками. Весенним вечером на улицах таких городов можно сразу слушать нескольких поющих самцов. Поют они также и в больших городах, например в Москве в кустах сирени на площади Свердлова, на Ленинских горах, в Ботаническом саду Московского государственного университета. В этом саду они и гнездятся. Конечно, больше их бывает в тех местах, которые реже посещаются человеком. Например, в Москве соловьев в ботанических садах значительно больше, чем в городских парках. Перелетная птица. В Московской области появляется в первой декаде мая. Колебания в сроках прилета невелики. Пение соловья слышится обычно через 2—3 дня после прилета. Оно очень богато свистовыми, щелкающими и рокочущими звуками.

Довольно грубо сооруженное гнездо этого соловья помещается на земле у корней кустарника или древесной поросли, иногда и под хворостом, а также в кучах осенних сухих листьев.

В полной кладке 4—5 оливковых или коричнево-оливковых яиц, без пятен. Насиживает самка, длительность насиживания 13—14 дней. Мнение, что самка покидает гнездо, если ее потревожат, не подтверждается. Известны случаи, когда она продолжала насиживание даже после того, как ее гнездо демаскировали. Птенцы покидают гнездо, еще не умея летать. Улетают соловьи незаметно в конце августа.

Пищей служат наземные насекомые, преимущественно муравьи, в меньшем количестве жуки, а также пауки. Среди поедаемых соловьями насекомых многие принадлежат к вредителям леса.

Соловьи — знаменитые певцы. Но в одних местах они поют лучше, в других хуже. И стоит птицеловам выловить хороших певцов, как слава этих мест меркнет, так как молодым не у кого учиться. Одно время славились курские соловьи, затем киевские и т. д. Песня лучших певцов имеет до сорока колен, а, например, песня подмосковных соловьев всего около десятка. Но как бы то ни было надо, чтобы в наших садах и парках их было больше.

Серая славка — небольшая, стройная птичка, не крупнее воробья. Спина, крылья и хвост у нее коричневато-бурые, горло, верх головы и шеи белые, плечи рыжеватые, низ тела розоватый. Распространена серая славка в Европейской части СССР, на Кавказе, в Средней Азии и в Сибири, где ареал ее постепенно суживающимся клином выходит к южной части Байкала. Перелетная птица.

Гнездится главным образом по кустарниковым зарослям самого разного типа, иногда даже в крупных кустах бурьяна около усадеб, в городах и в поле на меже. Обычна на гнездовье в садах, парках и в ивняках по канавам, в придорожных лесных насаждениях. Нередко селится в непосредственной близости от человека, не только в садах и парках, но и в скверах больших городов. В сороковых годах, во время блокады Ленинграда, серая славка жила и, очевидно, гнездилась в разросшемся скверике около Казанского собора.

Серая славка одной из первых птиц появляется в молодых лесных полезащитных насаждениях. Это одна из наиболее многочисленных птиц нашей фауны. В кустарниках и молодых полезащитных полосах численность ее превышает численность любого другого вида птиц. Так, в молодых лесополосах Запорожской области численность ее доходит местами до 18 пар на 1 га. Под Камышиным в кустарниках по балкам и оврагам можно насчитать до сотни поющих самцов этой птички за день.

Самец серой славки поет свою незамысловатую песенку, состоящую из 2 колен, чаще всего в кустах. Во время пения он находится в движении, постоянно перескакивая с ветки на ветку, не забывая при этом склевывать подвернувшееся насекомое. Нередко, начав петь в кусте, самец перебирается на его вершину и вдруг вспархивает, взлетая с пением на несколько метров в воздух. Песня самца — тихий и беспорядочный славочьий говорок, с громкой, несколько сиплой отрывистой концовкой.

Для устройства гнезда птица выбирает небольшой, но густой куст или густую высокую траву. В виде глубокой чаши оно просто зажато между ветками, прутьями или стеблями трав. Гнезда обычно на высоте 20—30 см от земли. Но находили их среди высокой люцерны прямо на земле.

Полная кладка из 5 яиц, реже из 4 или 6. Они белые или зеленоватые с бурыми пятнышками. Насиживание продолжается 11 дней, выкармливание птенцов в гнезде — 10—12 дней. Прилет сравнительно поздний. В умеренной части Европы — в конце апреля. Отлет на юг начинается в сентябре. Как и все прочие славки, серая питается насекомыми, а во второй половине лета также сочными плодами и ягодами.

Серая мухоловка небольшая, не крупнее воробья, не ярко окрашенная птица, вполне оправдывающая свое название — серая. Однако ее в природе не трудно узнать по вертикальной посадке на ветке дерева, постоянным броскам за пролетающими мимо насекомыми и по характерному для мухоловок потряхиванию крылышками.

Серая мухоловка распространена почти по всей Европейской части СССР, кроме крайнего северо-востока, в Средней Азии и на Кавказе, в Сибири до Забайкалья. Она населяет древесные насаждения в самых разнообразных ландшафтах — и в тайге, и в полупустыне. Иногда на открытых местах в безлесной местности, где довольствуется небольшими кустиками полыни. Серая мухоловка селится и в населенных пунктах, нередко даже в больших городах. Так, в Москве известен случай гнездования пары серых мухоловок два года подряд на одной из линий Пассажа в центре города. Птицы вылетали и влетали через разбитое стекло в крыше и охотились за мухами над головами посетителей Пассажа. Гнездились мухоловки также в стене Московского Кремля, в кремлевском саду и на липах кремлевской набережной.

В населенных пунктах мухоловки обычно делают гнезда на строениях: за наличниками окон на выступающих балках, иной раз просто на наружных подоконниках, на слегах заборов, в поленницах дров и тому подобных местах. Обычны они на городских кладбищах, где устраивают гнезда нередко на железных венках у памятников. Известен случай гнездования серой мухоловки на железных граблях, поставленных у стенки зубцами вверх.

В естественных условиях серая мухоловка устраивает гнездо за отставшей корой, прижав его к стволу большого дерева, в мелких дуплах нередко на изломе буреломных деревьев. Для основания гнезда ей необходима не только горизонтальная площадка, но и вертикальная стенка, защищающая гнездо с одной стороны. Иногда гнездо бывает расположено на выступающих частях строения, совершенно открыто и легко обнаруживается издали. Птицы охотно заселяют искусственные гнездовья.

Серая мухоловка — перелетная птица. Прилетает она в средние области Европейской части СССР в конце апреля — начале мая. В Московскую область, например, 30 апреля — 11 мая. Гнездится довольно поздно — в конце мая — начале июня. Полная кладка состоит из 4—6, иногда меньше, зеленоватых с ржавчатыми пятнами яиц. Продолжительность насиживания 11—12 дней. В первое время после вылупления птенцов родители прилетают с кормом 100—150 раз в день, а в разгар кормления число прилетов увеличивается до 484. В дождливую холодную погоду число кормлений снижается до 110—160 в день, а при длительном похолодании наблюдаются случаи гибели птенцов от голода.

На 13—14-й день жизни птенцы покидают гнездо. Если погода неблагоприятна, они могут задержаться в нем и дольше. Самый ранний вылет молодых птиц в Московской области 20 июня, чаще же 28 июня — 6 июля, иногда вылет задерживается и до второй половины июля. В южных частях ареала возможны и вторые кладки.

Серая мухоловка питается главным образом насекомыми, которых ловит обычно на лету. Она высматривает добычу, сидя на ветке, затем взлетает, совершая при этом извилистый полет, характерный именно для этого вида, и, когда добыча схвачена, слышится довольно громкое щелканье клювом. Подобное щелканье может быть и во время промаха. Схватив добычу или упустив ее, серая мухоловка вновь возвращается на свой наблюдательный пункт.

В пищу серой мухоловки входит весь набор летающих насекомых дайной местности, кроме самых крупных жуков. При недостатке пищи она ловит и крупных шмелей. В населенных пунктах, особенно около скотных дворов, истребляет большое количество мух.

Мухоловка-пеструшка сходна по размерам с предыдущим видом, но резко отличается от него расцветкой: спинная сторона черная, брюшная и лоб белые, кроме того, имеется по белому пятну на крыльях. Самки и молодые самцы черновато-бурые. Характерная повадка пеструшки — частое и быстрое встряхивание крыльями, как будто она собирается взлететь. При этом птица поводит хвостом вверх и вниз и несколько наклоняется вперед.

Мухоловка-пеструшка широко распространена в Европейской части Советского Союза, кроме северо-восточных (Мезень, Печора) и юго-восточных (к югу от Воронежа и Куйбышева) территорий. Кроме того, она гнездится в Западной Сибири на север до Березова, на восток — до Томска и Барнаула.

Основные местообитания этой птицы — леса разнообразных типов, особенно если в них есть перестойные осины со старыми дуплами дятлов. Птица очень охотно поселяется в парках, в старых плодовых садах и в населенных пунктах, встречается и на бульварах больших городов, даже таких, как Москва, в частности и в зеленых насаждениях у Кремля.

Пеструшка, как и все мухоловки, перелетная птица. В окрестностях Москвы она появляется 13 апреля — 3 мая (в среднем за 21 год наблюдений 21 апреля). К гнездованию, однако, приступает через 16 дней после прилета, иногда и позже, впрочем, этот срок установлен для окрестностей Москвы. В других местах могут быть иные сроки, а в Латвии, например, пеструшки начинают гнездиться сейчас же после прилета.

Для своих гнезд пеструшки используют различные укрытия и не очень разборчивы в этом отношении. Для них годятся естественные дупла, дупла, сделанные дятлами (чаще большим пестрым), и т. д. В населенных пунктах мухоловки-пеструшки занимают закрытые углубления в строениях. Они очень охотно селятся в искусственных гнездовьях самой разнообразной формы, но обязательно небольших размеров.

Место для гнезда выбирает самец. Самка, которая прилетает на несколько дней позже, привлеченная песней самца, осматривает дупло, и, если оно окажется по ее мнению, пригодным, составляется пара. Гнездо пеструшки — сравнительно рыхлая постройка, сооруженная из разнообразных материалов. В городах птица часто использует для выстилки гнезда бумагу. Вдали от них — тончайшую бересту или (если поблизости нет берез) чешуйки с веток сосны. Откладывание яиц происходит через несколько дней после того, как гнездо готово. Полная кладка состоит из 5—8, как исключение даже из 10—11 светло-голубых яиц. Нормально у пеструшек наблюдается одна кладка в году, но в случае ее гибели может быть и повторная. Длительность насиживания 11—14 дней. Самец не принимает участия в насиживании: он приносит самке корм и следит, чтобы она не очень часто отлучалась.

Большое количество гнезд мухоловки-пеструшки гибнет от разных причин. Кроме того, птицы страдают при наступлении поздних холодов. В особенности трудно приходится птенцам в искусственных гнездовьях плохого качества.

Мухоловки-пеструшки питаются летающими насекомыми, но нередко собирают добычу с листьев, ветвей и стволов деревьев, а в холодную погоду — преимущественно на земле. Пеструшки очень охотно едят бабочек, не только взрослых, по и их гусениц, различных двукрылых — мух и комаров, перепончатокрылых и т. д. В некоторых случаях гусеницы какого-либо многочисленного вида (например, сосновая пяденница, сосновая совка, огневка) становятся их главнейшим кормом. Среди птиц, защищающих лес от насекомых-вредителей, пеструшка занимает одно из первых мест. При этом надо учесть, что она очень многочисленна. Плотность населения ее при развешивании искусственных гнездовий может достигать 8 пар на 1 га леса.

Обыкновенная овсянка нередко селится вблизи человека. Но особенно приближается к жилью в холодное время года. С выпадением снега овсянки появляются в поселках и на дорогах, скопляются у скотных дворов, птичников, элеваторов. Стайками, нередко вместе с воробьями, роются в конском навозе, выискивают просыпанное зерно.

Кстати, и величиной эта овсянка с воробья. Верх тела сероватый, горло, брюшко и темя ярко-желтые, длинный хвост буро-черный с белыми полосками по бокам. Широко распространена на западной половине территории СССР.

Гнездятся в садах, лесополосах, парках, кустарниках возле дороги и т. д. Еще не прилетели грачи и жаворонки, а среди овсянок уже некоторое оживление. Доносятся голоса поющих самцов «зинь-зинь-зинь-циик». Но до брачного периода пока еще далеко. В средней полосе овсянки приступают к размножению не раньше начала мая, южнее — в третьей декаде апреля.

Гнездо вьет в основном самка. Оно обычно на земле, сложено из стебельков и выстлано волосом. За летний сезон птицы успевают вывести птенцов два раза — в мае и в июне. В кладках 4—5 яиц. Окраска их светло-фиолетовая с темными пятнами. Срок насиживания — 2 недели. Птенцы покидают гнездо на 11—12-й день.

С этого времени овсянки держатся стайками и кочуют в поисках корма. Питаются зернами и насекомыми, в том числе и такими вредителями, как долгоносики.

Просянка покрупнее воробья, серовато-бурого цвета, горло, грудь и брюшко грязно-белые с бурыми продольными пестринами. Населяет южные области Европейской части СССР (на север до Литвы и Черниговской области), Кавказ и гористые части Средней Азии. Ее гнездовые местообитания — сухие открытые пространства с группами кустов или сухой травы. Обычна в сельском культурном ландшафте (клеверные поля и огороды, кукурузные поля, а также окраины фруктовых садов и древесных посадок).

Просянка на большей части своего ареала оседлая птица, но в самых северных частях его — перелетная. Гнезда, как и у большинства других овсянок, бывают на земле, исключительно редко — чуть приподняты над ней. Это простая безыскусная постройка. В кладке обычно 5 яиц серовато-белого цвета с розоватым оттенком и бурыми пятнами. Насиживает их только самка.

Питается преимущественно зернами разнообразных диких и культурных растений, а также молодыми побегами злаков. Птенцов выкармливает насекомыми.

Зеленушка — птичка величиной с воробья, плотного сложения с толстым коническим клювом. Общий тон оперения самца желто-зеленый, самка несколько серее. Распространена зеленушка в Европейской части СССР на север до Кировской и Пермской областей, а на юг до границ с лесостепью, хотя по культурному ландшафту городов и поселков и по кустарникам пойм в ограниченном количестве проникает и южнее этой границы. Кроме того, она гнездится в Крыму, на Кавказе и в Туркмении (Копетдаге), в восточных частях Средней Азии (от Кзыл-Орды и садов Самарканда до Таджикистана).

Местообитания зеленушки довольно разнообразны, но охотнее всего эта птица держится у опушек хвойных и лиственных лесов и особенно в древесных насаждениях культурного ландшафта, т. е. в парках, садах, скверах, живых изгородях. Наиболее тесно зеленушка связана с культурным ландшафтом на Кавказе. Деревья, на которых селится эта птица, обязательно должны быть с густой кроной.

В северных частях своего ареала зеленушка — перелетная птица, в южных ведет оседлый и кочевой образ жизни. На местах своих гнездовий эта птица появляется довольно рано — в начале апреля. Вскоре после прилета птицы составляют пары и деятельно ищут в кронах деревьев и крупных кустах место для гнезда. Строит гнездо самка, помещая его на сравнительно небольшой высоте, редко выше 1—2,5 м. Сооружается гнездо или у главного ствола в месте отхождения от него ветвей, или в развилке двух-трех ветвей.

Кладок у зеленушки обычно две. Первая — в средних областях СССР в конце апреля, вторая — в первой половине июня. В кладке чаще всего 5 яиц, бывает 4 или 6. Цвет их сливочно-белый с слегка голубоватым оттенком и с черно-фиолетовыми пятнышками. Насиживание продолжается 13—14 дней. Птенцы покидают гнездо в возрасте 13—14 дней, иногда и позже — в возрасте 17 дней.

Питается как растительным, так и животным кормом. Птенцов выкармливает преимущественно насекомыми. Местами зеленушка поедает значительное количество семян вяза.

Щегол — ярко окрашенная небольшая птичка величиной примерно с воробья, но стройнее. Вокруг клюва широкая красная «маска», верх головы, хвост и крылья черные. На крыльях имеется хорошо выраженная поперечная желтая полоса. Спина коричневая. Щеглы из Средней Азии и южной Сибири не имеют черной окраски на голове. Верх головы, спина и грудь у них однотонные, буровато-серые.

Широко распространен в СССР от южных границ страны на север почти до Архангельска и от западных границ до Красноярска, Западных Саян и гор Тянь-Шаня. В пустынях Средней Азии его, естественно, нет.

Селится щегол в более или менее разреженных светлых лесах, садах и парках. Нередко гнездится в городах, имеющих древесные насаждения. В конце лета и осенью стайки щеглов часто встречаются в окрестностях сел и на окраинах городов по зарослям чертополоха, репейника и других сорняков.

Это оседлая птица, предпринимающая осенью и зимой лишь небольшие кочевки. Уже с февраля у щеглов начинается весеннее оживление, пары образуются обычно в апреле, и птицы занимают свои будущие гнездовые участки. Когда деревья покроются распустившейся листвой, начинается сооружение гнезд, обычно на отходящих от основного ствола ветвях больших деревьев, на высоте 2—6 м от земли, иногда и ниже. Гнездо строит самка, а самец либо подносит ей строительный материал, либо «наблюдает» (что бывает чаще) за постройкой. Сидит на ветвях дерева и смотрит, как самка монтирует в гнездо принесенную ею травинку, затем летит вслед за ней и смотрит, как она выискивает в траве новую сухую травинку. За 10—12 дней гнездо готово. Получается изящное и прочное небольшое сооружение, полушаровидной формы. Снаружи в стенки гнезда вплетаются кусочки мха, обрывки березовой коры, лишайники.

В полной кладке обычно 4—5 яиц серовато-белого или голубоватого тона с фиолетово-бурыми или фиолетово-серыми пятнышками. Насиживание — удел самки, и продолжается оно 13—14 дней. Птенцы выкармливаются в гнезде 13—15 дней.

Через несколько дней после вылета из гнезда щеглы переходят к стайному образу жизни и начинают кочевать в окрестностях своих гнездовых местообитаний, предпочитая места, где имеются заросли различных сорняков. Здесь всегда найдется пища. Глубокой осенью стайки могут достигать численности до нескольких сот птиц. Однако в это время можно встретить и щеглов-одиночек.

Пищей щеглам служат семена различных растений, особенно семена репейников, лопухов, конского щавеля и т. д. Птенцов щеглы выкармливают преимущественно насекомыми, которых собирают главным образом на венчиках цветов плодовых деревьев.

Щегол во многих местах обычная птица. В Харьковской области, например, на 100 га дубового леса можно насчитать от 30 до 80 гнезд.

Коноплянка — небольшая, меньше воробья птичка. Оперение серовато-коричневое. У самцов на груди имеются два (иногда сливающиеся) карминно-красных пятна, на голове красная «шапочка». Распространена коноплянка в Европейской части СССР, кроме северо-восточных и самых южных ее частей, за Уралом — не широкой полосой на восток до верхнего течения Оби, гнездится также в горах Средней Азии и на Кавказе.

Коноплянка населяет в основном культурные ландшафты — сады, изгороди, защитные насаждения вокруг возделанных участков и вдоль железнодорожных путей. Селится также по кустарниковым зарослям на лугах и вдоль лесных опушек, по поймам рек. Не избегает и больших городов, если там есть кустарники. В частности, гнездится в Москве. На значительной части своего ареала копоплянка — перелетная птица, в южных его частях ведет оседлый образ жизни.

Гнезда свои коноплянки помещают преимущественно в густых и особенно охотно в колючих кустарниках, на нижних ветвях фруктовых деревьев, на одиночных елях, сосенках и кустах можжевельника, в Москве и ее окрестностях, кроме того, в штабелях снегозащитных щитов, в кучах различных строительных материалов, таких, как доски, рейки и т. д., в парниковых рамах, на плетеных изгородях. В названных местах чаще всего бывает первое гнездование, когда деревья еще не имеют листвы и, следовательно, гнезда на них недостаточно замаскированы. Известны случаи гнездования коноплянок во дворе школы (на высоте 2,3 м в кусте желтой акации), мимо которого постоянно бегали школьники и часто задевали куст.

Обычно две кладки. Первая — в начале и средине мая, вторая — в конце июня — начале июля. В кладке 4—6 голубовато-серых с красновато-бурыми крапинками яиц. Насиживает яйца только самка в течение 13—14 дней, птенцы сидят в гнезде 13—15 дней.

Пищей коноплянке служат семена разнообразных, преимущественно травянистых растений. В меньшем количестве они поедают и насекомых. Птенцы выкармливаются насекомыми и вылущенными семенами. Туркестанская коноплянка в культурных ландшафтах не гнездится.

Канареечный вьюрок меньше воробья и постройнее его, величиной примерно с коноплянку. Окраска оперения желтовато-зеленая у самцов и серовато-зеленоватая у самок. Первоначально этот вьюрок населял, видимо, только острова Канарские, Азорские и Мадейру, откуда расселился на север и восток Европы. Около Варшавы канареечный вьюрок впервые был отмечен в 1875 году, а к нам проник только в двадцатом столетии. Оп известен на гнездовании в западных частях нашей страны на восток до Эстонии и Киева и продолжает расселяться дальше.

Канареечный вьюрок населяет сады, парки, аллеи, колючие изгороди, предпочтительно с наличием небольшого количества хвойных деревьев. В городах его можно встретить сидящим на телеграфной проволоке. Вне культурных ландшафтов эта птица встречается редко — по опушкам, поросшим кустарниками густых лесов. Это перелетная птица. Первыми прилетают в конце марта — начале апреля самцы и сразу привлекают к себе внимание звонким и своеобразным пением, а также оживленным поведением. Песня канареечного вьюрка длинная, торопливая. Она состоит из повторяющихся коротких и журчащих трелей. Несколько напоминает треск цикады.

Гнезда — искусные постройки из мягкого растительного материала — помещаются чаще всего в кронах хвойных деревьев. Обычно две кладки. Каждая по 4—5 голубоватых с бурыми крапинками яиц. Насиживает яйца одна только самка в течение 12—13 дней. Птенцы сидят в гнезде около 2 педель. Выкармливают их оба родителя. По окончании гнездового периода канареечные вьюрки собираются в стайки и начинают кочевать. Питаются канареечные вьюрки растительной пищей, птенцов выкармливают насекомыми.

Зяблик, — птица величиной с воробья, но стройнее его. У самца весной и летом верх головы серо-синий, спина каштановая, нижняя сторона тела красно-коричневая. Самка буровато-серая. Крылья и хвост у обоих полов черно-бурые, на крыльях и на боках хвоста (вдоль его) имеются белые полосы. Зяблик — главным образом европейская птица. У нас он отсутствует только на севере Европы и на самом крайнем юге. Есть в горах Крыма и на Кавказе. За Урал ареал зяблика распространяется постепенно суживающейся полосой и доходит в настоящее время до Иркутска.

Зяблик населяет леса различного породного состава — светлые дубравы, березовые, ивовые и сосновые рощи, опушки хвойных и лиственных лесов. В горах Копетдага он гнездится в арчевых лесах. Обычен в культурном ландшафте: в садах, парках, бульварах, на кладбищах.

Это очень обычная и во многих местах многочисленная птица. Нередко занимает первое место по численности среди других птиц леса. В Харьковской области, например, бывает до 400—430 гнезд на 100 га леса. Присутствие зяблика в лесу или в древесных насаждениях в летнее время легко заметить, так как он очень часто издает громкую трель с резкой концовкой. Кроме того, нередко удается слышать его «рюменье», которое, как считают многие, является предвестником дождя.

Зяблик перелетная птица. С мест зимовок сначала прилетают стайки самцов, через несколько дней — самки. Прилет в центральные части страны происходит довольно рано — со второй половины марта до начала апреля, а в южных частях ареала — с конца февраля и в первых числах марта.

К постройке гнезда птица приступает примерно через месяц после прилета. Строительными работами занимается самка и создаст весьма совершенную и искусно сделанную постройку. Помещается гнездо в месте отхождения толстых ветвей от главного ствола или (это бывает реже) в развилке ветвей. Оно бывает на деревьях разных пород, на высоте чаще всего 2—4 м от земли. Форма гнезда почти шаровидная со срезанной вершиной. Материал — тонкие прутики, веточки, корешки, стебли. Снаружи гнездо маскируется кусочками мха, обрывками лишайников и берестой. Лоток выстилается конскими волосами, тонкими корешками, шерстью, перьями и растительным пухом.

В полной кладке — от 4 до 7 яиц голубовато-зеленого цвета с розово-фиолетовыми крапинками. На большей части ареала у зябликов бывает две кладки за лето. Для второй кладки строится новое гнездо. Насиживает яйца только самка в продолжении 12—13 дней. В гнезде птенцы находятся 13—14 дней. После вылета птенцов зяблики кочуют, собираясь в стаи все больших размеров и в начале сентября начинают передвигаться к югу.

Питаются зяблики насекомыми (нередко жуками, и в частности вредными долгоносиками) и семенами растений.

В дополнение к описанным выше видам птиц следует назвать еще несколько видов, хорошо известных и широко распространенных. Они выходят за пределы Европейской части СССР и Западной Сибири. Однако связь их с человеком установилась главным образом в Европе, поэтому, как птицы культурных ландшафтов, они должны быть упомянуты здесь.

К таким птицам принадлежит очень нарядная сизоворонка. У нее зеленовато-голубое блестящее оперение, спина глинисто-коричневая. Величиной она несколько мельче голубя. Характерен трескучий голос «рак…рак…».

В Европейской части Советского Союза распространена от южных границ страды на север до Ленинградской и Горьковской областей, в Западной Сибири — до Омска и Барнаула, а на восток — до Алтая. Живет также в Закавказье, Средней Азии и Казахстане.

В культурном ландшафте сизоворонок можно увидеть в городах, но чаще в их окрестностях, в селениях и прилежащих к ним местностях. Держатся птицы довольно открыто. Любят сидеть на телеграфных столбах, проводах, вышках, стогах, копнах и на отдельно стоящих деревьях.

На холодное время года сизоворонки оставляют пределы нашей страны, и только когда весна по-настоящему вступит в свои права, в апреле — мае, они вновь появляются.

Сизоворонка — дуплогнездник, но часто, устраивается в расщелинах глинистых оврагов, степах колодцев, норах, щелях глинобитных построек и поэтому в парках и садах с дуплистыми деревьями встречается реже. Занимает в основном прошлогодние гнезда. Селится в искусственных гнездовьях.

Питаются сизоворонки в основном крупными насекомыми, в том числе медведками, кузнечиками, жуками. Ловят иногда мелких ящериц, мышей. Доказано, что в их рационе 60—70 процентов составляют насекомые, являющиеся вредителями сельского хозяйства (черепашки, прямокрылые, щелкунчики и др.). В целом это полезная птица. Поэтому сизоворонку следует привлекать и охранять.

Очень яркая, хорошо заметная птица — иволга. Величиной несколько крупнее скворца. Самец — желтый, но крылья и хвост черные, имеется также черная полоса на боках головы, идущая от клюва к глазам. Самки и молодые птицы желтовато-зеленые.

Распространена иволга в Советском Союзе от его западных границ на север примерно до 60° с. га., на восток до Байкала. Гнездится на Кавказе и Закавказье, в Средней Азии.

Населяет преимущественно равнинные лиственные, смешанные и хвойные леса и рощи, пойменные леса, защитные насаждения, сады, парки и другие посадки в городах и селениях. Гнездится и в больших городах. Например, это одна из обычных птиц Алма-Аты, где гнезда ее в некоторых районах встречаются на расстоянии 200—300 м одно от другого. Обычна она и в Душанбе.

Иволги — перелетные птицы. В окрестностях Москвы появляются между 10 и 26 мая. Гнездятся обычно довольно далеко друг от друга, хотя известны случаи, когда расстояние между гнездами было всего 80 м. Численность (плотность гнездования) этих птиц в Харьковской области составляет 24—55 пар на 100 га. В Тимашевских лесных полосах (окрестностях Куйбышева) гнездилось 145 пар на 100 га.

Искусно сооруженное гнездо иволги имеет вид мягкой висящей корзиночки с широкими овальными краями. Оно свивается обычно в развилке тонких ветвей дерева на высоте от 3 до 16 м от земли, но бывают и на высоте всего 1 м. Строят гнездо и самец и самка. Кладка состоит из 4 яиц белого цвета с легким розовым или сливочным оттенком. Насиживает яйца преимущественно самка в течение 13—15 дней. Обычно в году только одна кладка. Птенцы вылетают из гнезда в 16—17-дневном возрасте и сразу же начинают вести самостоятельную жизнь. В северных лесных районах отлет иволог начинается в августе и продолжается до начала сентября.

Заметить иволгу в природе трудно, так как она постоянно держится в густой кроне деревьев и прилетает, когда на деревьях листья уже появились. Однако присутствие ее легко определить по голосу — громкому и мелодичному флейтовому свисту, который слышен издалека. Самка издает громкий мяукающий крик, за который эту птицу в некоторых местах называют дикой кошкой.

Питается различными насекомыми, преимущественно с мягким хитиновым покровом (чаще всего древесные насекомые и их личинки) и ягодами. Нередко иволги едят и волосатых гусениц, которых многие другие птицы избегают. Иволгу справедливо причисляют к полезным птицам нашей фауны, очищающей кроны деревьев от вредителей.

Следует упомянуть также крякву. Это крупная утка. У самца черная с зеленым отливом голова, каштановый зоб, черное надхвостье, оранжевые лапы. Самка бурая с темными пестринами. Оба пола имеют на крыле синее пятно — «зеркальце». У летящей птицы резко выделяются белые полоски на крыле, окаймляющие зеркальце, и виден белый низ крыльев.

Кряква широко распространена в Советском Союзе от западных границ страны на восток до Курильских островов и Камчатки. В Европейской части СССР она гнездится на север до южной границы тундры, в Сибири на север до Салехарда, Туруханска, устья Вилюя и до северной Камчатки. Южная граница ее ареала находится вне пределов СССР.

Эта утка населяет водоемы самого разнообразного типа и в различных ландшафтных зонах не избегает культурного ландшафта.

Гнезда кряквы помещают в самых разнообразных местах, по, как правило, вблизи от воды. Они могут быть устроены на земле, а нередко и над землей: на деревьях, в старых гнездах ворон, цапель и других крупных птиц, в дуплах, если они имеют открытый широкий вход. Они устраиваются для вывода птенцов и в ящиках подходящего для них размера, в старых охотничьих «скрадках» и в шалашах. В Западной Европе кряквы гнездятся в некоторых больших городах, причем не только у парковых водоемов, но иной раз и на крышах домов. Известен случай гнездования кряквы в течение 3 лет подряд на крыше пятиэтажного дома в центральной части Берлина.

В кладках от 7 до 14, иногда и несколько больше яиц. Насиживает их одна только самка в течение 26 дней. Через 12—14 часов после вылупления первого птенца обсохнувший выводок покидает гнездо и переходит в густо заросшую часть водоема.

Осенний отлет кряковых уток на севере начинается уже в конце августа, закапчивается в октябре и даже ноябре.

Серебристая чайка (на юге нашей страны ее называют мартын) широко распространена по территории Советского Союза от берегов Баренцева моря на севере до Черного моря на юге, по всей Западной Сибири до Забайкалья, а по северу Сибири до и дальше Чукотского полуострова.

Это крупная чайка, размером значительно больше вороны. Оперение ее белое, но крылья серые разных оттенков (от аспидно-серого до светло-серого). Клюв желтый с красным пятном на выступе надклювья. Молодые птицы серо-бурого цвета.

В гнездовое время эта птица придерживается побережий морей и внутренних водоемов, заселяет открытые песчаные и галечниковые пространства, иногда поросшие травянистой и кустарниковой растительностью. Гнездится обычно колониями.

Гнезда устраивает на земле, изредка на труднодоступных скалах, чаще на ровной низине, в болоте, на песчаной отмели.

Большое число кладок у серебристых чаек гибнет, в частности, в результате сбора яиц рыбаками или командами проходящих мимо гнездовий кораблей. Поэтому у птиц бывают вторые и третьи кладки. Вылетевших из гнезда и самостоятельно державшихся молодых птиц можно видеть, например, на Каспии уже в мае (первая кладка), но основная масса их появляется примерно во второй половине июня или даже позже.

Насиживают яйца оба родителя примерно в течение 26 дней. В возрасте 35—40 дней молодая птица равна по весу взрослой птице.

От мест своего гнездования серебристые чайки летают за пищей на значительные расстояния, иногда за несколько десятков километров. За грызунами, например, эти чайки летают от гнезд, находящихся в заливе Кирова, в Муганскую степь на расстояние 30—40 км.

В последние годы эти птицы стали заметно тяготеть к человеку. На Каспии или Черном море, так же как и во многих других местах, их можно видеть, и притом в большом числе, около мест лова, приемки и первичной обработки рыбы. Во время весенней вспашки полей целые стаи серебристых чаек следуют за трактором, выискивая себе корм в перевернутых пластах земли. После того как молодые чайки научатся летать, многие из них переселяются поближе к человеку. Их можно видеть в это время в городах, особенно около мест общественного питания — столовых, ресторанов. В окрестностях Хельсинки некоторые птицы, вместо того чтобы вести стайный образ жизни и перемещаться в поисках пищи по большим акваториям, перешли на образ жизни «ожидающих пищу одиночек». Известны случаи «дежурства» у железнодорожных вокзалов, автобусных станций и т. д. Нередко чайки следуют за кораблями в ожидании подачки.

Пища серебристых чаек разнообразна. Это не только рыба и даже не главным образом она. И в том случае, когда чайки «едят рыбу», очень часто оказывается, что это отходы рыбного промысла, а не выловленная ею живая добыча. У моря серебристые чайки питаются также и отходами промысла морского зверя, ловят раков и других морских беспозвоночных. На суше они поедают сусликов, полевок, ящериц, насекомых, птенцов и яйца птиц, ягоды.

Серебристая чайка имеет очень характерный голос. Это хохочущее «ха-га-га» или звонкое «йах-йах-йах». В случае тревоги она издает горловое «кьяуу».

В некоторых местах устанавливаются связи с человеком (сбор корма на распахиваемых полях) и у озерной чайки. Она имеет размеры примерно с ворону или несколько меньше. Цвет оперения белый, голова кофейно-коричневая, а крылья серые с черными концами. Клюв и лапы красные. Распространена эта птица от наших западных границ на восток до Уссурийского края, Сахалина и Камчатки. На север дальше полярного круга (за исключением низовий Колымы) не встречается. На юг распространена до государственных границ.

Соседство с человеком наблюдается у некоторых видов ящериц. Прыткая ящерица ловкая и быстрая, встречается в большом количестве в садах, на межах и вспаханных полях, в лесопосадках, на обочинах и в кюветах шоссейных дорог, на железнодорожных насыпях и тому подобных местах. Она хорошо приспосабливается к изменениям, возникающим в ландшафтах под влиянием хозяйственной деятельности человека. Населяет центральные и южные области Европейской части СССР, Сибирь до Южного Забайкалья. Обычна в Крыму и на Кавказе.

На юге ящерицы пробуждаются в конце марта — начале апреля, а в средней полосе — во второй половине апреля — начале мая. Первое время после пробуждения они активны весь день и обычно держатся парами, самцы нередко ожесточенно дерутся между собой из-за самок. После спаривания самки откладывают от 6 до 16 яиц и закапывают их. Развитие зародыша продолжается почти два месяца. Появившиеся в разгар лета на поверхности молодые ящерки имеют длину 3—4 см. Длина тела вместе с хвостом у взрослых до 28 см.

С приближением осени активность ящериц заметно снижается, а в сентябре — октябре они окончательно исчезают. Зимуют в собственных убежищах и норах грызунов.

Прыткая ящерица — очень полезное животное. Она поедает в большом количестве вредных для сельского хозяйства насекомых, в том числе саранчовых, медведок, клопов, жужелиц, мух, гусениц и т. д. По мнению ученых, ее истребительная работа нисколько не уступает деятельности столь полезной птички, какой является садовая славка. Вот почему рекомендуется использовать прыткую ящерицу в борьбе с насекомыми средней величины (биологический метод). Сказанное приобретает важное значение еще и потому, что она имеет высокую численность, а главное, как уже отмечалось, хозяйственная деятельность человека на ней не отражается.

На юго-западе Украины и в Молдавии в садах и виноградниках обитает зеленая ящерица. Она крупнее прыткой (длина тела с хвостом до 40 см) и отличается от нее окраской.

В центральных областях Европейской части СССР и в Закавказских республиках живет еще одна очень крупная ящерица — веретеница, ее змеевидное тело достигает 27 см. Это ящерица лесная, но поселяется также в садах, на полях, лугах.

Широко известен обыкновенный уж. Длина его до 1,5 м. Сверху уж темно-серый, брюхо — белое. От ближайшего своего сородича — водяного ужа отличается тем, что у него на боках головы два желтых или оранжевых пятна. Именно поэтому нередко в народе обыкновенного ужа называют «змеей с ожерельем», а водяного ужа — «змеей без ожерелья».

Широко распространен в пределах Европейской части СССР, включая Кавказ, в Казахстане, на юге Западной Сибири и в юго-западной Туркмении.

В населенных пунктах и на других участках культурных ландшафтов обыкновенный уж встречается довольно часто в самых различных местах: на берегах озер, прудов, водохранилищ, на плотинах, временных запрудах и других гидросооружениях; в огородах, садах, виноградниках, на скотных дворах, в стогах сена, на задворках, в кучах навоза, мусора и т. д. Заползает в жилые постройки, поселяясь в подвалах и под домами. Не избегает и больших городов, обитает, например, в дендропарке тбилисского «моря», держится в кюветах шоссейных дорог.

Зимуют ужи в подпольях, навозных кучах, в норах, куда окончательно заползают в октябре — ноябре. Надо подчеркнуть, что в жилых постройках и других сооружениях человека встречаются не только зимой, но и в активный период жизни; даже свои яйца откладывают в места, связанные с деятельностью человека. Пробуждаются в марте — апреле.

Спаривание происходит в апреле — мае, причем ужи собираются помногу особей вместе, образуя клубок. В июле — августе самки откладывают от 6 до 30 яиц, покрытых мягкой кожистой оболочкой. Яйца откладываются в места, где сохраняется тепло: в кучи соломы, навоза, наломанного тростника, даже на помойках. Бывают случаи, когда несколько самок откладывают яйца в одно место слоями. Зародыш развивается от пяти до восьми недель. Молодые появляются в августе, их длина не более 15 см, они тут же расползаются и ведут самостоятельный образ жизни.

Обыкновенный уж питается лягушками, особенно жабами и их молодью. Может проглотить лягушку даже раза в три толще себя. Вопреки существующему мнению эта змея не рыбоядная, иногда только ловит мелкую рыбешку. Поэтому нельзя считать, что обыкновенный уж наносит ущерб рыбоводству.

Единственно, в чем можно обвинить этого ужа, — он поедает в высшей степени полезных жаб. Укус его для человека абсолютно безвреден.

Гребенчатый тритон внешне напоминает ящерицу длиной до 15 см. Примерно половину длины тела составляет хвост. Встречается в центральных областях Европейской части страны, в Крыму и на Западном Кавказе.

Вне периода размножения тритоны очень вялы, мало подвижны и обычно неохотно кормятся. В это время они держатся на суше, встречаются в парках и садах под листвой, корой, в дуплах и между корнями деревьев, под штабелями дров. С наступлением темноты выползают из укромных мест и проявляют некоторую активность. Они ловят дождевых червей, слизней, кобылок, кузнечиков, пауков и т. д.

Брачная пора наступает на юге в марте, в средней половине — в апреле. Перед размножением тритоны оставляют сушу и переселяются в водоемы, пруды, бассейны, канавы, водохранилища. Самцы оживляются и стараются всячески привлечь внимание самок. Они приобретают брачный наряд. Едва заметный до этого гребень становится больше и принимает пилообразный, зазубренный вид. По бокам хвоста появляются голубовато-белые полосы. Брачные игры сопровождаются угрожающими позами и драками.

Оплодотворенные яйца в количестве 150—200 штук откладываются на подводных растениях. Примерно через две недели выклевываются личинки, напоминающие рыбок. Длина их 9—10 мм. Пока личинки превратятся во взрослых, проходит не менее 3 месяцев. Затем они выползают на сушу. Случается и так, что личинки перезимовывают в водоеме и молодые выходят на берег только на следующий год.

Зимуют с октября, забираясь в пустоты почвы, норы, подвалы и погреба. Иногда, однако, тритонов можно встретить деятельными и в ноябре.

Находясь в воде, тритоны активно кормятся плавунцами, водолюбами и другими водяными жуками. Приносят большую пользу, поедая личинки комаров.

Краснобрюхая жерлянка напоминает жабу, но меньше ее (длина тела до 5 см). Встречается в Европейской части СССР (кроме Кавказа).

Всю жизнь жерлянка проводит в воде. На берег выходит неохотно, чаще всего по вечерам. Заселяет пресные водоемы — лужи, пруды, водохранилища, каналы с глинистым дном.

Хозяйственная деятельность человека (вырубка леса, строительство каналов я водохранилищ) оказывает положительное влияние на ее расселение: жерлянка распространяется к северу. В 40-х годах под Москвой численность вида увеличилась в десятки раз.

Пробуждаются жерлянки во второй половине марта и в апреле. Самцы издают характерные стонущие звуки «унк-унк», раздувая при этом небольшие резонаторы. Икринки откладываются кучками по 80—100 штук в мелководные и хорошо прогреваемые участки. Через 5—10 дней выклевываются головастики 3—5 мм длины. Их развитие и превращение занимают около трех месяцев. Питаются головастики водорослями и насекомыми.

В рационе взрослых жерлянок преобладают водяные корма: рачки, мелкие насекомые, но преимущественно личинки двукрылых.

Зимует с октября — ноября, забираясь в подвалы, ямы, под жилые постройки, нередко вместе с жабами и тритонами. Частичная зимовка известна также и в водоемах, например в районах Киева, Горького и некоторых других городов.

Жерлянки приносят большую пользу, поедая в огромном количестве личинки комаров, в том числе и малярийных.

Держатся около человека и некоторые другие земноводные, например зеленая жаба. Это неуклюжее животное не трудно отличить от лягушки. У жабы задние ноги короче, чем у лягушек, поэтому она не может делать прыжки и по существу передвигается шажками, семеня по земле. Кожа у нее суховатая, бугорчатая и шершавая. Размеры ее чаще 7—7,5 см, но встречаются жабы длиной до 14 см.

Распространена зеленая жаба в Европейской части страны, в Крыму, на Кавказе, в Средней Азии и на юге Сибири (до Алтая). Встречается в большом количестве в садах, парках, на полях, виноградниках и огородах. Придерживаясь дорог, проникает в глубь леса.

Зеленая жаба — наземное животное. В водоемы идет только в период икрометания. В остальное время встречается очень далеко от воды. Активна ночью, причем при свете уличных и парковых фонарей так же, как и в темноте.

В южной полосе своего распространения жабы просыпаются в марте и даже в феврале, севернее — в апреле и мае. В это время они скапливаются в водоемах, куда первыми обычно приходят самцы. Они издают мелодичную трель, привлекая самок. Если присмотреться к поющим жабам, то нетрудно увидеть у них раздувшиеся горловые резонаторы.

Икру выметывает в мае—июле. Она имеет вид двойного слизистого шнура, содержащего до 12 тысяч черных икринок. Спустя 5—6 дней выклевываются головастики. Примерно через 1,5 месяца головастики завершают развитие и жабята расползаются из водоема.

Зимуют жабы в погребах, подпольях, жилых постройках, забираясь сюда в сентябре, а на юге — в конце октября и позднее.

Зеленая жаба по ночам и в сумерках, а в пасмурную погоду и днем ловит насекомых, среди которых очень много вредителей сельского хозяйства. Поедая вредных жуков, клопов, гусениц, жабы приносят большую пользу. Особенно важно, что они охотятся ночью, когда насекомоядные птицы отдыхают, а часть вредных насекомых активна.

И конечно, заслуживают порицания действия невежды, бросающего камни в «противных жаб». Этих беззащитных животных надо не только охранять, но и способствовать увеличению их численности путем устройства небольших бассейнов в садах и парках.

Обыкновенная квакша. Будучи лесной формой, эта крошечная древесная лягушка (длина тела не более 5 см) не избегает соседства с человеком. Например, в Крыму и на Кавказе она населяет многие городские, парки и сады. Область ее распространения включает также Европейскую часть страны.

Активны квакши в сумерках. В дневные часы неподвижно сидят на деревьях, кустах и траве. В таком положении их трудно заметить, так как однотонная ярко-зеленая окраска верха тела сливается с окружающей зеленью. Но они легко выдают свое присутствие голосом. Искусно лазают по деревьям и кустарникам, благодаря длинным и тонким ногам хорошо прыгают. Неплохо плавают.

Пробуждаются квакши во второй половине марта — начале апреля и скапливаются у водоемов. В это гремя слышен их громкий голос, несколько напоминающий утиное кряканье.

Самки в выборе мест для откладки яиц неразборчивы. Икринки выметывают и в луже, и в водохранилище, и в воде, сохранившейся после дождя в придорожном кювете. Вместе с тем могут довольствоваться влагой, которая накапливается в дупло или пазухе листа. Мечут комками по 800—1000 икринок. Дней через 10 выклевываются светлые личинки до 5 мм длины. К концу 3-го месяца их развития наступает превращение и молодые квакши расползаются.

В зимние убежища прячутся в сентябре—октябре. Зимуют в щелях каменных сооружений, под листьями, в дуплах, среди камней и даже на дне водоема.

Квакши ловят наземных насекомых (жуки, клопы, муравьи, гусеницы и др.) и пауков. Уничтожением вредных насекомых, таких, как листоеды, щелкуны, долгоносики, растительноядные клопы, квакши приносят пользу.

Характерна для водоемов культурного ландшафта озерная лягушка — самая крупная из наших земноводных: в Туркмении она достигает длины 9 см, а в дельте Волги — 15 см. Изредка попадаются и более крупные экземпляры (до 17 см).

У нас эта лягушка живет в средних и южных областях Европейской части страны, на Кавказе, в Крыму, Казахстане и Средней Азии.

В культурных ландшафтах, где бы мы ни находились — у пруда, на берегу водохранилища, на рисовых полях, у парковых бассейнов большого города, в садах, на полях, в огородах и на лугах — всюду можно встретить эту лягушку. Более обычна она в стоячих водоемах и медленно текущих речках.

По образу жизни озерная лягушка — водяное животное. На берег выходит только для того, чтобы греться и кормиться. Весной пробуждается в разное время: под Ашхабадом — в феврале, под Ереваном — во второй половине марта, под Курском — в апреле, а под Москвой — в первой половине мая. В это время и днем и ночью слышны лягушачьи концерты. Самцы держатся на поверхности воды, самозабвенно поют и весьма подвижны. Этим они привлекают самок.

За сезон размножается один раз. Возможно, однако, что на юге Средней Азии бывает и 2 кладки. Самки выметывают икру одним комком или 3—10 порциями в виде больших сгустков. Общее количество откладываемых икринок — от 3 до 12 тысяч. Вылупившиеся головастики 5—8 мм длины. Они развиваются долго, и пока превратятся во взрослых лягушек, проходит не менее 3 месяцев. В более северных районах иногда головастики не успевают завершить свое развитие до наступления холодов и перезимовывают.

Кормятся головастики диатомовыми и сине-зелеными водорослями, которые почти не используются другими животными. Энергия, заложенная в водорослях, аккумулируется армией головастиков, а их, в свою очередь поедают хищные рыбы, водные и околоводные птицы. Стало быть, головастикам отводится совершенно определенная роль в круговороте веществ в природе.

Взрослые лягушки питаются насекомыми, в основном жуками, мухами, комарами и клопами. В истреблении вредных насекомых они являются надежными союзниками насекомоядных птиц. К тому же надо учесть, что биомасса (суммарный вес на единицу площади) этих лягушек на юге страны достигает 200 кг/га, и поэтому их роль в истреблении вредителей садов, полей и огородов действительно велика.

Если лягушки и не прочь полакомиться мальками рыб, то, по мнению большинства специалистов, некоторый их вред в рыбхозах с лихвой окупается приносимой ими пользой. Так, в рыбхозе Ямат (дельта Волги) лягушки уничтожили всего лишь 0,06% выпущенной молоди, а в рыбхозе Дуданенок — около 0,08%. Этих полезных животных следует оберегать от бесцельного уничтожения.

В Европейской части страны и в Зауралье встречается бурая, или травяная, лягушка. Она обычна в садах, огородах, на полях и лугах, хотя днем попадается на глаза редко. Ночная активность и связь с водоемами только в период размножения делают ее более сходной с жабами, чем с лягушками. Здесь уместно отметить, что в связи с хозяйственной деятельностью человека, и в особенности вырубкой леса, травяная лягушка заметно вытесняется остромордой лягушкой, которая явно следует за культурным ландшафтом с юго-востока на северо-запад.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.



Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: