Факультет

Студентам

Посетителям

Урановый котел в саду эдема

Африка с давних пор считалась страной загадок. Древние говорили: «Ех Africa semper novi» — «Африка всегда приносит что-нибудь новое». Финикийцы и древние греки называли Африку страной чудес. В те времена была изучена лишь северная часть Африки, которую античный мир называл Ливией, а к югу от нее и находилась страна чудес, овеянная легендами и таинственной неизвестностью.

Там водились удивительные животные и жили народы с поразительными обычаями. Оттуда везли золото, слоновую кость, драгоценные камни и рабов. «Ниже Ливии, — пишет Клавдий Птолемей, — лежит Эфиопия». («Эфиоп» в переводе с древнегреческого — это «человек с обоженным лицом».) Тогда Эфиопией называли всю Африку, лежащую южнее Сахары. Лишь где-то восточнее была загадочная страна Пунт. Об этих странах знали еще очень мало, так как от Северной Африки таинственный мир Эфиопии был отделен непроходимой пустыней Сахара. Правда, были смельчаки, которые и в древности пытались преодолеть грандиозную пустыню, но не многим из них удавалось вернуться обратно.

По сути серьезные исследования основной территории Африки начались только в XIX в. Конечно, и сейчас еще здесь есть малоисследованные области. Однако природные условия в целом известны достаточно хорошо. А это очень важно, поскольку нет сомнения в том, что особенности природных условий колыбели человека и сыграли решающую роль в обособлении предчеловека от остальных приматов (появление у него прямохождения, увеличение объема черепа и другие изменения в строении его организма). Какие же конкретно природные факторы сыграли в этом решающую роль? Общепринято считать, что это будто бы особенности ландшафтного и главным образом климатического характера.

Однако ландшафтно-климатические зоны, как известно, меняются в зависимости от того, насколько дальше расположен тот или иной природный пояс от экватора. Известно, что они опоясывают земной шар, чередуясь последовательно по мере удаления от экватора. В Африке можно выделить несколько таких природно-климатических зон.

Первая зона — экваториальная. Для нее типичны вечнозеленые влажные тропические леса.

Вторая зона — саванна. Она располагается к северу и югу от экваториальной зоны. Для нее характерны редколесье, сухие леса и высокотравье, а также обилие различных копытных животных. Среди гор и высоких плато здесь лежат высокогорные вечнозеленые леса и альпийские луга.

Третья зона — сахель (в переводе с арабского — «берег»). Она и представляет собой засушливый «берег» моря пустынь. Территория ее — к северу и югу от Сахары и в районах Карру и Калахари на юге континента. Растительность — низкие сухие травы, колючие кустарники и т. п. Во влажные годы здесь изобилие пищи для мелких и средних животных, но в засушливые травы выгорают и жизнь замирает.

Четвертая зона — пустыня. Она неодинакова. Это солончаковые степи, полупустыни, а также собственно пустыни с песчаными и каменистыми почвами. Здесь самые неблагоприятные условия для жизни. Однако и в пустыне можно встретить охотников и скотоводов.

Пятая зона — приморские районы Средиземноморья и юго-западной оконечности мыса Доброй Надежды. Она занимает противоположные концы континента. Здесь растут вечнозеленые леса и зимой выпадают осадки. Это очень благоприятная для жизни человека зона. (Не случайно Средиземноморье входило в область колыбели цивилизации: в долине Нила образовалось одно из первых государств в истории человечества —Древний Египет. Здесь же находился и могучий соперник Рима — Карфаген.) Эта зона давно была обжита человеком и всегда играла важную роль в истории Африки.

Таким образом, биогеографические зоны несколько раз пересекают прародину человека в меридиональном направлении. С одной стороны, это кажется удивительным. Было бы понятнее, если бы колыбель человечества заняла какую-то одну зону, скажем, самую теплую, экваториальную. Но с другой стороны, географическое положение прародины человека с очевидностью свидетельствует о том, что ландшафтно-климатические зоны, видимо, не играли решающей роли в происхождении человека.

При этом следует заметить, что большинство современных исследователей все же предполагают, что климатические условия будто бы имели решающее значение. Считается общепринятым, что главную роль сыграли изменения климата, что привело к созданию новых экологических условий.

Одно из последних изложений — гипотеза о решающей роли похолодания и иссушения климата в происхождении человека — статья в журнале «Sciences et avenir», переведенная на русский язык в еженедельнике «За рубежом» (№ 11 (1080) за 1981 г., с. 20—21). Эта статья обобщает мнения французских палеоантропологов.

На месте лесов появились степные и саванные пространства, что вроде бы и вынудило предков человека перейти к непривычному образу жизни и к прямохождению, а также изменению рациона питания и даже обусловило переход к систематичности в использовании орудий. Изменения климата привели якобы и к возникновению охоты и употреблению мясной пищи. Главное в выделении человека из мира животных, по мнению некоторых исследователей, — «похолодание, увеличение засушливости и уменьшение лесистости в местах обитания человекообразных обезьян, что оказалось одним из важнейших рычагов появления человека на земле».

Однако только изменениями климата объяснить все сложные процессы антропогенеза невозможно. Прежде всего обращает на себя внимание, что такие и даже более значительные изменения климата были как до, так и после времени выделения человека из мира животных. Однако они почему-то ни разу не привели к очеловечиванию других обезьян (например, шимпанзе).

Далее, климатическая теория не объясняет того факта, что предки и потомки длительное время сосуществовали на одной и той же территории, в одно и то же время, в одних и тех же условиях колебания климата (человек «умелый» и австралопитек африканский). И за миллион (или более) лет этого сосуществования происходили значительные перемены климата и растительности. Однако ни похолодания, ни уменьшение лесистости почему-то не «заставили» австралопитека грацильного трудиться, хотя он жил в той же саванне, что и человек «умелый», и не отличался от него ни прямохождением, ни объемом черепа.

Следовательно, изменения климата и растительности никак не могли быть решающими факторами антропогенеза, «важнейшим рычагом появления человека на Земле».

Кроме того, как мы уже видели, при переходе из одной природной зоны в другую (как и при изменениях климата) обезьяны меняют организацию своего сообщества, но никак не способ добычи пищи или походку. То же наблюдается и при изучении жизни племен, которые и в наше время живут в первобытных условиях на уровне каменного века (Кабо, 1979).

Вряд ли решающую роль в биологическом оформлении предчеловека сыграл и переход к мясной пище и даже использование орудий, так как прямохождение появилось (как и другие изменения в строении организма предков человека) задолго до перехода к систематическому изготовлению и использованию орудий. Известные ученые — антрополог Б. Кэмпбелл и зоолог Д. Т. Робинсон считают, что не использование орудий привело к двуногости, а, наоборот, двуногость привела к их широкому использованию.

Антропологи обращают внимание на то, что зубы предчеловека и человека (т. е. гоминид) резко отличаются от зубов современных обезьян. У гоминид в отличие от антропоидов зубы мелкие, нет огромных клыков, которые заменяют обезьянам ножи и кинжалы, но зато коренные зубы человека крупнее, чем у обезьяны.

Английский антрополог К. Джолли (С. Jolly, 1970), обратив внимание на маленькие клыки и резцы и непомерно крупные коренные зубы гоминид (в отличие от обезьян), высказал предположение, что они изменились в связи с тем, что предок человека перешел на питание исключительно твердыми семенами. Он считает, что первоначальным толчком к превращению обезьяны в человека был якобы переход антропоидов на питание зерном. Именно из-за этого будто бы у них и образовались крупные коренные зубы и исчезли клыки, которые мешали перетиранию пищи. Причина такого перехода, по его мнению, опять же в переселении предков человека из леса в особую экологическую нишу — саванну.

Может быть, наш далекий предок и питался зерном, но вряд ли от этого что-то изменилось в строении его зубов. Современные павианы (часто и шимпанзе) питаются зерном, но у них от этого не исчезли огромные клыки, обеспечивающие им защиту на земле. Крупные клыки не мешают им жевать зерно. Большинство антропологов не разделяют мнения К. Джолли о выдающейся роли семяноедения в становлении человека. По мнению Ш. Уошберна, предположение о таком способе питания никак не дает объяснения причинам появления у австралопитеков своеобразных зубов — крупных коренных и маленьких клыков. Уошберн полагает, что они появились из-за интенсивного использования орудий и развития охоты. Однако зубы человека (как и другие изменения в биологическом строении) сформировались задолго до возникновения систематической трудовой деятельности, которая была скорее следствием, чем причиной, физиологических изменений в строении предков человека.

Кроме того, К. Джолли и многие другие исходят из предположения, что предок человека будто бы сменил область обитания и «вышел из лесов» на постоянное местожительство в саванны. Однако объяснить причины такой массовой миграции никто не может, да и был ли такой мифический «выход из леса»? Известно хорошо, что не только шимпанзе, но и павианы очень неохотно меняют территорию обитания. Обычно они держатся на участке 25—40 км2. К. Холл без труда перегонял стадо павианов с места на место в пределах небольшого участка, который они считали своим, но все попытки выгнать их за пределы этого участка неизменно терпели неудачу — павианы сразу же поворачивали обратно, туда, где им были знакомы каждое дерево, каждая скала и где они чувствовали себя в относительной безопасности. Вряд ли повадки предков человека отличались в этом отношении от других обезьян. Следует подчеркнуть, что не только у обезьян, но и у других крупных млекопитающих имеются свои зоны обитания, которые они, как правило, не покидают. Поэтому гипотеза «о выходе из леса» фактически не имеет под собой оснований.

Условия жизни были достаточно суровыми, но предки человека тем не менее обитали, как уже отмечалось, в очень широком диапазоне природно-климатических условий. Практически — во всех климатических зонах Африки. И более всего удивляет то, что стоянки самого раннего человека и его предков сосредоточены в Восточной и Южной Африке, тогда как современные человекообразные (шимпанзе и гориллы) занимают совсем другие области, главным образом Экваториальную и Западную Африку.

Анализ распространения древнейших останков антропоидов показывает, что в конце третичного и начале четвертичного периода вся территория Африки была заселена более или менее равномерно человекообразными обезьянами. Причем обитавшие в Западной Африке обезьяны и до сих пор живут в местах их древнего расселения, а вот располагавшиеся в Восточной и Южной Африке близкие родичи шимпанзе почему-то вдруг превратились в прямоходящих предков человека, а потом и в самого человека. Любопытно, что до сих пор ареал предчеловека большей частью не занят другими антропоидами. Установившиеся в течение миллионов лет ареалы различных пород человекообразных до сих пор мало нарушены.

Следовательно, факторы, по которым близкий родственник шимпанзе превратился в прямоходящего предка человека, «действовали» только в Восточной и Южной Африке, но совершенно «не работали» в Западной и Экваториальной Африке.

На территории прародины человека наблюдались при этом непонятные для эволюционистов явления — удивительное разнообразие гоминид. Здесь и рамапитек, и австралопитековые (изящные, бойсеи, робустусы), и тут же человек «умелый». Особенно непонятен череп № 1470, найденный на берегу оз. Рудольф Р. Лики в 1972 г. Древность черепа как будто бы превышала древность останков человека «умелого», а по своему строению он ближе к черепу современного человека, чем к черепу питекантропа, жившего всего около 0,1 млн. лет. назад. (Возраст черепа № 1470 около 3 млн. лет.). P. Лики высказал предположение, что только этот череп принадлежит настоящему человеку, а все остальные принадлежали австралопитекам.

И все же чем все-таки объясняется разнообразие форм, сосуществование предков и потомков и т. п.? Конечно, если исходить из привычных климатических стереотипов, т. е. из того мнения, что природные условия определяются только климатом, то объяснить новые факты довольно трудно. Но почему только климат следует принимать во внимание? Действительно ли природные условия зависят только от климатических изменений? А нет ли в Восточной и Южной Африке каких-либо других природных особенностей, заметно отличающих эту область колыбели человека от Западной и Экваториальной Африки? Именно таких особенностей природной среды, которые не привыкли учитывать, но которые смогли сыграть в свое время решающую роль? Если внимательно и обстоятельно проанализировать все, что известно по географии, геологии и другим наукам о природной среде Восточной и Южной Африки, то такие различия найти можно.

Прежде всего в тектонике. Установлено, что тектоническое поднятие Африканского материка, наиболее резко проявившееся в Восточной и Южной Африке, активизировалось именно в то время, когда появился предчеловек (т. е. когда у обитавших здесь антропоидов начались биологические трансформации — увеличение объема черепа, прямохождение и т. п.). Проявления поднятия были настолько многообразными и существенными, что они не могли не повлиять на наследственные свойства гоминид. Африка представляет собой крупную докембрийскую платформу, которая может быть разделена на две части: северную (Сахаро-Аравийская плита) и южную (Южно-Африканский щит). Формирование Африканской платформы было закончено в конце нижнего протерозоя. Геологи отмечают три главные особенности ее тектоники. Первая — наличие крупных впадин, располагающихся в центральной части материка и намечающих прогиб в середине кристаллического массива. Вторая — наличие в северной части платформы нескольких массивов докембрийских пород. Наконец, третьей важной особенностью тектоники Африканской платформы является развитие в ее восточной части системы великих разломов. Эта система начинается на юге у устья р. Замбези и тянется на север до впадины Мертвого моря на Азиатском материке. Разломы сопровождались образованием узких, протяженных грабенов (от нем. Graben — ров), обусловивших создание цепи больших озер, Красного моря и т. д. «Тектонические движения в зоне великих разломов, создавшие серию ступенчатых сбросов и грабенов, происходили в третичное и четвертичное время. С ними связано также образование вулканов, часть которых действует и в настоящее время» (Константинов, Куликова, 1960). Следовательно, активизация тектонической деятельности приходится на время (и место) выделения человека из мира животных.

Итак, по территории прародины человека, и только здесь, проходит Восточно-Африканская зона разломов земной коры — рифт.

Слово «рифт» (от англ. «rift») буквально обозначает «трещина», «разлом». Двадцать лет назад о рифтах знали мало, но вот в последние годы при пристальном изучении дна океанов и морей оказалось, что эти огромные трещины в земной коре образуют целую систему. Они тянутся по дну океанов от Северного Ледовитого океана через Индийский и Тихий на десятки тысяч километров. Предполагается, что рифтовая система — это гигантские швы, по которым когда-то раскалывались материки. Рифты продолжаются в районе Аравии и Африки. Этот район называют Восточно-Африканской зоной великих разломов земной коры. Зона разломов простирается от северной окраины Красного моря до низовьев р. Замбези. Она делится на территории Восточной Африки на две ветки: одна от Красного моря в Эфиопию, а другая полоса грабенов проходит восточнее оз. Виктория, мимо вулканов Элгон, Кения, Килиманджаро. Почти параллельно Восточному рифту западнее оз. Виктория через оз. Альберт, Эдуард, Киву, Танганьика, Руква к северной оконечности оз. Ньяса и далее вдоль долины р. Шире к р. Замбези продолжается ответвление рифта. Большая часть стоянок древнейшего человека связана с рифтами. Именно здесь концентрируются стоянки Олдувайского типа, как и стоянки типа Кооби-Фора, где Ричард Лики нашел череп № 1470, и т. п. Можно уверенно сказать, что стоянки человека «умелого» и местонахождения древнейших предков человека в основном располагаются в области Великих Восточно-Африканских разломов.

Рифты — «крупные линейные структуры земной коры, имеющие форму протяженных узких впадин», — систематически изучаются советскими учеными. Так, в начале 1979 г. для исследования рифтов в Красное море была направлена научно-исследовательская экспедиция. Красноморский рифт — один из элементов рифтовой системы северо-востока Африки, поэтому результаты работ советских ученых здесь имеют большое значение. Южное ответвление красноморского рифта выходит на Африканский континент и окаймляет с северо-запада бывшее дно океана — так называемый треугольник Афар. Именно на этом треугольнике был найден афарский гоминид, которого некоторые исследователи считают непосредственным предком человека — предчеловеком.

Исследованиями советских ученых установлено, что раздвижение литосферных плит, в результате чего образовался рифт (и Красное море), произошло в промежутке между 25—15 млн. и 3,5—3 млн. лет назад. Здесь очевидное совпадение времени образования рифтов в Африке со временем формирования предчеловека (т. е. с появлением у части гоминид прямой походки, связанной с существенными перестройками в организме, увеличением объема мозга, изменением формы лица и т. п.).

Причем у тех обезьян, которые жили в Западной Африке за пределами зоны рифтообразования, никаких изменений не произошло, и они до сих пор выглядят так же, как 20 млн. лет назад, и ведут тот же образ жизни. Следовательно, рифтообразование, активные движения земной коры, землетрясения — все это как-то связано с выделением человека из мира животных. Совпадение места и времени рифтообразования с местом и временем формирования предчеловека и человека безусловны. Что же касается растительности и климата, то они менялись не только в Восточной и Южной Африке, тогда как рифтообразование, активная тектоника наблюдались только в области прародины человека, а не в Западной Африке (где не происходило никаких метаморфоз в биологии близких сородичей человека — предков шимпанзе и горилл).

Однако ограничиться только учетом рифтообразования и тектоники нельзя. Если рассматривать всего один-два фактора, то можно попасть в тот же тупик, в какой попали сторонники «решающего влияния изменений климата на происхождение человека». Чтобы избежать этого, необходимо проанализировать и другие природные особенности колыбели человека.

Среди них не последнее место занимает активный вулканизм. Все останки ископаемых предков человека и раннего человека, древнейшие орудия и др. засыпаны вулканическими пеплами, залиты лавами и другими отложениями, свидетельствующими о бурной деятельности вулканов в области прародины человека.

Установлено, что движение земной коры по разломам — рифтам привело к мощной вспышке вулканической активности, которая продолжается и сейчас. Все действующие вулканы Африки (кроме Камеруна) находятся в данной зоне. Кроме того, эта зона отличается и сейсмической активностью. Здесь и сейчас происходят многочисленные землетрясения и до сих пор продолжаются движения земной коры по разломам.

Вулканическая деятельность на Африканской платформе проявлялась многократно и разнообразно. Все тектонические движения в Восточной и Южной Африке выражались в образовании крупных разломов докембрийского фундамента, неизменно сопровождавшихся излияниями базальтовой магмы. Начавшись в триасе, этот процесс продолжался в юре, мелу. Он достиг максимального развития в третичное время, когда были сформированы великие разломы в восточной части Африки. Важно подчеркнуть, что здесь «почти все типы магматических пород содержат радиоактивные элементы, причем иногда в повышенных по сравнению с кларком (средней величиной) количествах. Их можно рассматривать как потенциальные источники радиоактивного сырья. Кроме того, они очень важны как поставщики радиоактивных элементов в зону поверхностной миграции при процессах выветривания» (Данчев, Лапинская, 1965).

Итак, в эпоху выделения человека из мира животных на его прародине был максимум излияния радиоактивных магм из недр Земли. И это не все.

При сопоставлении природных условий Западной и Восточной Африки обращает на себя внимание то, что область прародины человека отличается от других регионов Африки обилием урановых руд.

Радиоактивные магмы в зоне великого Восточно-Африканского рифта и урановые богатства в Южной Африке представляют собой своеобразную особенность природных условий прародины человека.

На территории Африки выделяются пять металлогенических провинций, или рудных поясов: Южно-Африканский, Верхний Конго, Нигерийский, Мадагаскарский и Северо-Африканский.

Наиболее интересен Южно-Африканский рудный пояс, ибо там найдены впервые останки австралопитеков, например австралопитека африканского — непосредственного предка человека, ничем не отличавшегося биологически от человека «умелого».

Любопытно, что «уран относится к главным металлам провинции, так как образует крупные по запасам концентрации мирового значения в районе Медного пояса Катанги и в Витватерсранде. Кроме этих мощных урановорудных районов известно урановое оруденение в районе Тете в Мозамбике… на границе Южной Родезии… в породах Бембриджа, в некоторых рудниках «Золотого пояса»… в системе р. Бек Ривер, впадающей в р. Оранжевую… и в Анголе… Этот далеко не полный перечень рудопроявлений урана в Южно-Африканском поясе дает все же некоторое представление о достаточно широкой «зараженности» ураном различных рудных месторождений этой провинции» (Константинов, Куликова, 1960). Небольшие залежи урана известны в провинции Конго и в Северной Африке, но только здесь они обильны и многочисленны.

Таким образом, Южно-Африканский рудный пояс отличается богатейшими месторождениями с повышенным содержанием урана. Кроме того, там есть и месторождения радиоактивного тория.

Исследователи считают, что здесь располагаются две огромные урановые провинции.

Африканские урановые провинции относятся к самым древним — докембрийским. Большая часть мировых запасов урана (70%) располагается в докембрийских отложениях.

Африканские урановые провинции отличаются осадочным, или, как говорят специалисты, гидротермальным характером. Иными словами, месторождения урана, которые сейчас разрабатываются здесь, — это большей частью продукты смыва и разложения урана.

Известно, что во влажном жарком климате уран разлагается медленно и выносится водами в озера, моря и т. п., где он концентрируется на дне в виде мощных залежей. Содержание урана в таких месторождениях превышает обычное на 4—5 порядков. При гидротермальных процессах образуются наиболее богатые руды. Именно с них началась промышленная добыча урана. Следует подчеркнуть, что эти месторождения располагаются в определенных рудоносных провинциях, приуроченных к тектонически подвижным зонам земной коры. А вся территория колыбели человека «тектонически очень подвижна».

Установлено, что уран накапливается при этом большей частью в узких прогибах, «развивающихся в полосе расколов платформенного основания… Особенно мощные месторождения связаны с долгоживущими глубинными разломами. Эти разломы облегчают поднятие магмы… и характеризуются длительным существованием очагов гранитной магмы. При этом содержание урана возрастает от более древних пород к более молодым» (Данчев, Лапинская, 1965). Гидротермальные месторождения урана сформировались окончательно ко времени появления предчеловека — в третичной эпохе. Иными словами, на территории прародины человека — самые богатые в мире месторождения урана.

Особенно выделяется месторождение Витватерсранд в Южной Африке. В материалах международного конгресса специалистов-атомщиков говорится: «Еще нет достаточных данных для определения запасов урана в области Витватерсранда в целом, но подсчитано, что они превышают запасы урана в любом аналогичном объеме горных пород в любой части мира» (Геология.., 1956). Золото и уран сконцентрированы в руде в одинаковых пропорциях. Раньше извлекали золото и выбрасывали уран, теперь в связи с открытием ядерной энергии уран добывается для промышленности. Район урансодержащих золотоносных конгломератов Витватерсранда расположен на самом северо-востоке ЮАР. Он охватывает обширную территорию вокруг Йоханнесбурга. В этом районе, уже давшем с 1887 г. около 15 тыс. т золота и заключающем примерно такие же запасы этого металла в недрах, в 1950 г. была установлена широкая ураноносность тех же конгломератов, которые разрабатывались на золото…

Толща Витватерсранда имеет мощность до 8 км и протяженность до 480 км. Главные пласты урановых руд приурочены преимущественно к северному крылу региона, где большинство рудников сконцентрировано в полосе протяжением около 80 км. «Запасы урана месторождений Витватерсранда несомненно огромны. Если принять суммарную мощность урансодержащих конгломератов только в 15 м, то при протяжении полосы 60 км, ширине 5 км и при коэффициенте рудоносности 30%, а также с учетом отвалов шламов грубая прикидка приводит к цифре порядка 300—330 тыс. т окиси урана. Запасы увеличились в связи с открытием урансодержащих золотоносных рифов в Оранжевой и оцениваются уже в 375 тыс. тонн трехокиси урана» (Котляр, 1959).

Кроме месторождения Витватерсранд в Южной Африке расположено месторождение Шинколобве. Это одно из крупнейших месторождений урана, служившее главным источником его для капиталистических стран в течение многих лет. Только с 1944 по 1959 г. оно дало около 100 т радиоактивных минералов и до сих пор играет большую роль в добыче урана.

Уран — самый тяжелый элемент из всех, которые открыты в естественном состоянии. Он занимает 92-е место в таблице Менделеева. Важнейшее его свойство — ярко выраженная естественная радиоактивность. В природе существуют три изотопа урана: 238, 235, 234. Больше всего в природе 233U. Он постоянно распадается на торий, радон, радий и другие и в конце концов превращается в свинец и гелий. Скорость распада этих элементов различна. Например, радий распадается в 3 млн. раз быстрее, чем уран. На 3 т урана приходится всего 12 г радия. Постоянные превращения урана сопровождаются радиацией. Естественно, что чем больше концентрация урановых руд, тем больше в местах залегания и радиоактивное излучение.

Даже сейчас, через миллионы лет после того, как радиоактивные руды стали интенсивно разлагаться в местах, содержащих урановые руды, радиация по меньшей мере в 10—20 раз превышает общий уровень. Какова же она была в тот момент, когда обнажились урановые руды в Восточной и Южной Африке и происходило интенсивное извержение радиоактивной магмы? Напомним, что все это было незадолго до того, как стало изменяться физическое строение антропоидов в Восточной Африке, или почти одновременно с тем, как среди человекообразных обезьян, обитавших там, стали появляться прямоходящие предки человека, по своему внешнему виду ничем не отличавшиеся от появившихся здесь же их потомков — людей.

Как известно, производством урановых концентратов занято в капиталистическом мире всего пять стран: ЮАР, Австралия, Канада, США, Франция, причем две из них (ЮАР и Франция) ведут это производство в Африке. Любопытная история произошла недавно во Франции (Смагин, 1978). 7 июня 1972 г. при обычных анализах урана, поступившего на обогатительную фабрику одного из городов Франции, обнаружилось, что изотопа-235 (это и есть ядерное топливо) там несколько меньше. Разница была совершенно незначительной — всего лишь 0,003%, но тем не менее она привлекла внимание технологов. Обогащение урана — операция очень ответственная, дорогостоящая, поэтому необходимо было точно выяснить причину такого необычного отклонения от нормы.

Проанализировав все ступени сложного производства, физики наконец добрались до первоисточника. Им оказалась исходная руда, добытая в африканском месторождении Окло. Теперь это название, которое было известно лишь узким специалистам, стало весьма популярным. Еще бы — в Окло человечество впервые столкнулось с ядерным реактором, «изготовленным» самой природой. Но почему ученые считают, что это реактор?

Причиной единодушия послужила арифметика. Изотопный состав урана абсолютно стабильный для всех минералов, будь они земного происхождения, метеоритного, даже лунного. А тут ученые впервые столкнулись с нарушением постоянства изотопного состава.

В число природных постоянных входит и соотношение изотопов урана (235U/238U). Обычно на один атом 235U приходится 139 атомов 238U. Такое соотношение ученые наблюдали во всех урановых минералах, во всех горных породах и природных водах Земли, а также в лунных образцах. А вот в Окло оно оказалось иным.

Месторождение в Окло пока единственное, зарегистрированное в природе, где это постоянство оказалось нарушенным. Предположение, что уран-235 «выгорел», как это бывает в топках атомных электростанций, поначалу прозвучало как шутка, хотя для того имелись весьма серьезные основания. Специальная экспедиция ученых, исследовавшая место происшествия, установила, что многие миллионы лет назад здесь действительно «работал» природный ядерный реактор.

История создания ядерного реактора выглядит примерно так: сначала в дельте древней реки образовался богатый урановой рудой слой песчаника толщиной до 10 м и шириной более полукилометра. Покоилась урановая руда на крепком базальтовом ложе, и долгое время никаких чудес не происходило. Сигнал к «действию» был подан очередным землетрясением, обычным явлением в то бурное время. Базальтовый фундамент будущего реактора опустился на несколько километров, потянув за собой урановый слой. Жила растрескалась, в трещины проникла грунтовая вода. Затем очередное тектоническое движение подняло всю «установку» до современного уровня, как бы предлагая ее для осмотра удивленному человечеству: после спуска и подъема ничем не примечательные залежи урановой руды стали ядерным реактором!

Схема атомного котла (он же ядерный реактор) при всех технологических тонкостях довольно проста. Уран располагается в особой среде — замедлителе. Источник энергии — ядра урана, делящиеся под действием нейтронов. При этом рождаются новые нейтроны, которые в свою очередь могут стать инициаторами процессов деления. Необходимо лишь, чтобы они уменьшили свою естественную скорость деления.

На атомных электростанциях в качестве замедлителя используют тяжелую воду (дейтерий) или графит. А природа «выбрала» обычную воду, которую современные инженеры считают непригодной, поскольку она поглощает часть нейтронов и уменьшает мощность реактора. Здесь же вода послужила хорошим замедлителем. Атомный реактор — это в общем укрощенная атомная бомба. Взрыва в нем не может быть потому, что внутри его заложен механизм саморегулирования. Когда цепная реакция приближается к опасному неуправляемому уровню, резко повышается температура, скорость нейтронов в связи с этим возрастает, и реакция приостанавливается. Температура падает, в реакторе снова начинается ускорение реакции, и так до тех пор, пока не выгорит все «топливо», т. е. пока не иссякнут запасы урана в этом концентрированном месторождении.

Вероятные пути расселения первобытного человека и его стоянки

Вероятные пути расселения первобытного человека и его стоянки

В атомных топках АЭС топливо располагается компактными массами внутри замедлителя. В Окло тоже в руде появились глинистые «линзы», где концентрация урана от обычных 0,5% повысилась до 40%. Как образовались компактные глыбы урана, точно не установлено. Возможно, их создали фильтрационные воды, которые уносили глину и сплачивали уран. Как только концентрация урана в слоях достигла критических размеров, в них возникла цепная реакция, и «установка» начала работать.

Действовал этот уникум природы в течение почти 600 тыс. лет, его средняя мощность была невелика. И хотя выделяемая им радиация была небольшой, в течение более полумиллиона лет облучалось все живое вокруг. Может быть, сюда приплюсовалось и облучение других аналогичных ядерных реакторов. Сколько их скрыто под землей, кто знает? А реактор вОкло в то стародавнее время, безусловно, не был исключением.

Следует подчеркнуть, что часто уран вымывается водами и отлагается ими же в трещинах между твердыми породами и т. п. Так образуются урановые жилы. При тектонических передвижениях земной коры (которые в зоне прародины были очень часты, особенно в период формирования предчеловека) урановые жилы перемещаются, накладываются друг на друга. Это приводит к тому, что концентрация урана резко возрастает, а иногда достигает критической массы, как в атомном реакторе. Тогда-то и начинается цепная реакция, «начинает работу» естественный урановый котел. Такие реакторы в зоне вулканов, разломов, землетрясений (которыми отличается прародина человека) были, видимо, не редкость. И безусловно, они создавали повышенный уровень радиации. Ощущать его непосредственно предчеловек не мог. Однако влияние радиационного фона, несомненно, сказывалось, ибо фон ионизирующей радиации в зоне действия реакторов был намного выше среднеземного.

Не менее распространенный источник повышенной радиоактивности на территории колыбели человека — магматические породы. Они более широко распространены, и поэтому действие их эффективнее, хотя фон излучения от этих пород был, безусловно, слабее, чем от «реакторов» типа Окло. В целом все три фактора (магма, месторождения урана и реакторы) приводили к повышению уровня радиации по всей территории прародины человека.

Итак, прародина человека характеризовалась активной тектоникой, великими разломами земной коры (рифтами), бурной вулканической деятельностью, обилием залежей урановых руд и возможным наличием естественных урановых реакторов. Все эти особенности не учитываются специалистами, а между тем их роль в антропогенезе могла быть значительной, ибо они в комплексе создавали (в то самое время, когда начались изменения в биологическом строении предков человека) повышенную радиацию, которая, как показывают законы генетики, влияет на наследственность, и довольно существенно. Чтобы понять это, нужно обратиться к генетике, специально изучающей законы наследственности и ее механизмы.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.



Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: