Факультет

Студентам

Посетителям

Алмазы

В Британском музее в Лондоне есть бронзовая греческая статуэтка, вместо глаз у нее таинственно мерцают 2 неотшлифованных алмаза. Специалисты считают, что возраст статуэтки 2500 лет, алмазы — индийского происхождения.

До XVII в. Индия была известна как единственный источник алмазов. Здесь в копях Голконды (так называется ныне заброшенная крепость близ Хайдарабада) в древности добывались алмазы и находился их рынок.

Говорят, что красота, долговечность, редкость — таковы три главных достоинства настоящего драгоценного камня, и алмаз бесспорно является первым среди них. Чудесный природный кристалл после обработки становится еще красивее и называется бриллиантом: обработка (огранка, шлифовка и полировка) усиливает его блеск и сияние. Алмаз обладает высоким показателем преломления света (2,417) и сильной дисперсией (0,044), но имеет сравнительно небольшое естественное отражение (менее 17 %), которое многократно усиливается с помощью огранки и шлифовки. При бриллиантовой огранке алмаз имеет 57—80 граней (до 128) Луч света преломляется в алмазе и, отражаясь от многочисленных граней, радужно сверкает. Эта праздничная игра света и сделала его «королем» драгоценностей, камнем-вельможей. Бриллианты издавна служили украшением для женщин и вправлялись в короны королей. Например, центральное место среди камней государственной короны, сделанной для английской королевы Марии, занимает алмаз «Кох-и-Нор» (106 каратов). А императрица Екатерина II, получив от своего фаворита графа Орлова уникальный алмаз, который так и назвала «Орлов» (199,6 каратов), повелела вправить алмаз в свой золотой скипетр — символ высшей государственной власти.

Да, алмазы украшали своих владельцев, подчеркивали их влиятельность и богатство. Престижный и дорогой кристалл. Немецкий профессор Батеман подсчитал: алмазы (имеются в виду ювелирные камни) стоимостью 10 млн. дол. может перенести один человек, тогда как золото на эту сумму будет иметь массу 12 т. Каким только легендами не обросли «биографии» наиболее известных алмазов. Рассказывают, что когда персидский шах Надир в 1739 г. захватил Дели, он долго и тщетно искал огромный алмаз династии Великих Моголов и, наконец, узнал, что его постоянно носит в своем тюрбане Мохаммед-Шах. Прощаясь с ним, Надир-Шах предложил обменяться тюрбанами, и Мохаммед-Шах был вынужден согласиться. Когда Надир размотал тюрбан и увидел сверкающий алмаз, он воскликнул: «Кох-и-Нор» — «Гора света» — так камень получил имя.

Малочисленность месторождений алмазов (Индия, затем Бразилия, потом Африка…) лишь увеличивала ажиотаж вокруг них.

В 1879 г. было открыто первое коренное месторождение — трубка «Кимберли». В 90-х годах прошлого столетия в этот район двинулась армия алмазоискателей. Кровавый «алмазный бум» перещеголял «золотую лихорадку» Клондайка. В 1899 г. к этим богатствам «протянула руку» королевская Англия. Началась англо-бурская «алмазная» война 1899—1901 гг. Сесиль Джон Родс — ее инициатор и главный исполнитель.

Вся история алмазов в капиталистическом мире насыщена драматическими событиями, начиная от беспощадной эксплуатации рабочих на алмазных рудниках Африки, Бразилии, Индонезии до грязных махинаций синдикатов; и монополий, занятых разработкой и продажей алмазов и бриллиантов.

В XX веке алмаз привлек внимание из-за других удивительных и очень ценных качеств: высокой твердости, механической прочности, устойчивости против химических реагентов, полупроводниковых свойств. С 20-х годов XX в. началось использование технических свойств этого камня. Сегодня алмазы подразделяют на ювелирные (крупные прозрачные, иногда цветные или с «нацветом», без дефектов) и технические.

Алмаз — самый твердый минерал на Земле. По 10-балльной шкале Мооса, с помощью которой определяют относительную твердость минералов, твердость кварца 7, топаза 8, корунда 9, алмаза 10. Фактически же абсолютная твердость алмаза в 1000 раз больше, чем у кварца и в 150 раз больше, чем у корунда. Так как твердость его несколько различна в разных направлениях, то удается обрабатывать алмазы алмазными же резцами и пудрой. Хотя известны и такие твердые алмазы, которые совершенно не поддаются обработке. Кстати, само слово «алмаз» происходит от греческого «адамас», что в переводе означает «непобедимый», «несокрушимый», «непреодолимый». Впоследствии слово «адамас» в романо-германских языках было трансформировано в «адамант», «демант», «диамант».

Высокая твердость алмаза сочетается с высокой сопротивляемостью к истиранию и механической прочностью, устойчивостью против химических реагентов; кислоты и щелочи на алмаз не действуют. Все эти свойства связаны с тем, что алмаз — чистейший углерод с особой кристаллической структурой. Он имеет самую плотную упаковку атомов углерода (в отличие, например, от графита — одного из самых мягких в мире кристаллов, представляющего также углерод, но с гораздо менее плотным кристаллическим строением).

Техника XX в. с ее высокими требованиями к качеству и прочности обработки материалов, особенно металлов, немыслима без алмазов. Для этого обычно используют мелкие и часто непрозрачные камни, которые применяются как абразивы и режущие материалы. Мировая добыча технических алмазов составляет по объему примерно 80 %. Благодаря автоматизации процессов на основе алмазных инструментов, сверл, шлифовальных кругов и т. д. производительность труда повышается в 10—13 раз. Через алмазные фильеры (волочильные камни, их «прожигают» с помощью лазеров) протягивают сотни тысяч километров проволоки. Важнейшей областью применения технических алмазов являются буровые инструменты: алмазные долота и коронки. Именно за счет алмазного бурения в короткое время были освоены недра Кольского полуострова, нефтяные залежи Волго-Уральской и Западно-Сибирской нефтегазоносных провинций, разведаны крупнейшие месторождения железных руд и других полезных ископаемых, началось использование шельфовых зон океанов и морей, изучаются глубины океанов. Алмазными коронками бурят сверхглубокие скважины.

Количество потребляемых технических алмазов стало одним из важнейших показателей промышленного потенциала той или иной страны. Американские специалисты считают, что если США лишить алмазов, то промышленный потенциал страны сразу снизился бы наполовину. Долгое время Советский Союз закупал алмазы за границей, но освоение Якутских месторождений позволило поднять промышленный потенциал нашего государства. Советский Союз стал крупным экспортером алмазов.

Иногда алмазы содержат незначительные примеси иных элементов, придающих им не только любую окраску и оттенки, но даже и особые свойства. Наиболее высоко ценятся бесцветные или голубоватые (голубовато-белые) камни. Они составляют примерно четверть всех известных алмазов. Основная часть алмазов имеет какой-либо цветной оттенок (желтый, бурый, бледно-розовый). Возможно и искусственное окрашивание алмаза в синий, зеленый, желтый цвета. Это достигается облучением его.

Принято считать, что алмазы — идеальные изоляторы. Это так и есть. Но примерно 20 лет назад при исследовании африканских алмазов выяснилось, что некоторые из них — чаще небесно-голубые или алмазы «желтой воды» — являются очень хорошими полупроводниками.

С 1955 г. в ряде стран стали синтезировать искусственные алмазы, используемые в качестве технических. Была решена проблема получения искусственных алмазов и в СССР.

Кратко история синтеза алмазов выглядит так: первой теоретической работой, содержавшей реальное решение проблемы получения искусственных алмазов, была работа О. И. Лейпунского, опубликованная в 1939 г. (это открытие зарегистрировано 29 июня 1971 г. с приоритетом от августа 1939 г.). Поэтому все последующие опыты по синтезу алмазов ведутся по способу О. И. Лейпунского. Затем, в 1953 г. были достоверно получены фактически первые кристаллы алмазов в Швеции группой Э. Лундблада, в 1954 г. в США группой Т. Холла, а в 1960 г. в СССР группой Л. Ф. Верещагина.

Сначала в СССР получили мелкие кристаллы, пригодные только для абразивов, затем стали выращивать более крупные кристаллы, еще позднее научились делать камни заданной формы. И вот, в 1961 г., благодаря объединенным усилиям Московского Института физики высоких давлений АН СССР и Киевского института сверхтвердых материалов АН УССР, в Киеве вступила в строй первая в СССР промышленная установка, на которой под давлением в 10,13 ГПа, и при температуре в 2000 °С превращали обычный графит в кристаллы алмазов.

Вот что писали тогда восхищенные журналисты, побывав в институте. На первом этаже института гостей встречает робот, который обращается к ним со словами: «Я робот, мои челюсти развивают усилия в сто тысяч килограммов. Сейчас в вашем присутствии я превращу графит в алмаз». С этими словами робот берет небольшой контейнер с графитом, кладет его в рот, сжимает челюсти и в контейнере вместо графита несколько мелких кусочков алмазов. Робот продолжает: «Вы видели как это просто. Теперь каждый из вас может делать алмазы дома у себя на кухне». В демонстрационном зале они увидели, как на одном из станков алмазным резцом разрезают бутылку на тончайшие кольца, а с помощью алмазного сверла в большом оконном стекле из торца в торец высверливают ровное тонкое отверстие, при этом стекло хорошо сохраняется.

Сейчас в 20 странах капиталистического мира производство искусственных алмазов превышает 150 млн. карат в год, что больше добычи из природных месторождений. Вообще, все работы по изготовлению искусственных алмазов ведутся в большом секрете. И дело не только в том, что алмазы мощное стратегическое сырье. Например, с одной стороны, как только 15 февраля 1955 г. пресса опубликовала данные о синтезе алмаза сотрудником кампании «Дженерал электрик» Трейси Холлом, стоимость акций этой кампании поднялась на 300 млн. дол., а, с другой,— это поставило под удар жизнь Алмазного синдиката с акциями корпорации «Де Бирс». Интересно, что уже в марте 1955 г. руководство южноафриканской горнодобывающей корпорацией «Де Бирс» решило построить фабрику в Спрингсе у Йоганнесбурга (ЮАР) по производству синтетических алмазов. Эта фабрика стала давать продукцию уже в 1958 г., имеет 75 единиц оборудования (станков) высокого давления. Затем в 1963 г. ее дочернее предприятие было открыто в Шанионе (Ирландия). В 1967 г. «Де Бирс» и шведская фирма АЕА заключили соглашение о совместном производстве алмазов. Промышленные синтетические алмазы выпускаются в СССР, США, КНР, ЧСФР, Нидерландах, Японии.

Так, из камня-вельможи алмаз превратился в камень-труженик. Правда при этом он не утратил своей «аристократичности» и широко используется в ювелирной промышленности. Поэтому важным этапом синтеза алмазов было изготовление ювелирных сортов. Впервые способ получения таких алмазов зарегистрирован в 1967 г. Робертом Уэнторфом, получившим камни в 1 карат.

Карат — единица массы в торговле драгоценными камнями в ювелирном деле с античных времен. В 1907 г. Международным комитетом мер и весов на конференции в Париже введен метрический карат, равный 0,2 г. Само слово «карат», возможно, происходит от греческого названия «карацион» — рожкового дерева, широко распространенного в Средиземноморье, плоды которого в древности служили «гирями» при взвешивании драгоценных камней (одна такая гиря по массе примерно соответствовала 1 карату).

Цветные алмазы — большая редкость, поэтому стоимость их примерно на четверть выше. Англичанин Уильям Крукс установил, что радиоактивное излучение радия превращает бесцветный камень в зеленый. Можно получить кристаллы синего, красного и других цветов. Окрашиваются искусственные алмазы и за счет введения различных примесей. Например, азот придает кристалликам зеленоватый и желтый цвет, бор — синий.

Известны синтетические заменители алмазов, внешние свойства которых приближаются к свойствам настоящих алмазов. Сегодня заменителей алмазов много. Но самым интересным среди них является «фианит», или кубический оксид циркония, прозрачные кристаллы с желтоватым нацветом можно увидеть сегодня в любом ювелирном магазине. Это лучший и наиболее дешевый заменитель алмаза, последнему он уступает лишь в твердости (она у него 7,5—8,5), но имеет почти одинаковые с алмазом показатели преломления (2,15—2,25, а у алмаза 2,42) и дисперсии (0,050 и 0,044). Название «фианит» дано в честь Физического института Академии наук. Его создатели в 1980 г. удостоены Ленинской премии.

На Западе этот минерал называют джевалитом, диамонсквасом. Первоначально считалось, что «фианит» не имеет аналогов в природе. Но в 1966 г. в породах Тажеранского интрузивного массива на западном берегу Байкала у о-ва Ольхон геологом А. А. Коневым найден минерал тажеранит. Он оказался близким по своим свойствам «фианиту».

И еще одно качество драгоценного камня — редкость. На Земле его месторождения немногочисленны. Среди природных алмазов резко преобладают мелкие. Крупные в несколько десятков каратов большая редкость, в сотни каратов — уникумы. Поэтому тем и другим обычно присваивают собственные имена.

Алмазы встречаются в коренных и россыпных месторождениях, причем добываются из тех и других примерно в равных количествах.

Коренными источниками алмазов являются, как правило, кимберлиты, ультраосновные глубинные породы, впервые обнаруженные в 1879 г. в районе г. Кимберли (у населенного пункта Ягерсфонтейн) в Оранжевой Республике (ныне территория ЮАР). Кимберлитовые трубки, или трубки взрыва, представляют собой как бы жерла вулканов, заполненные сильно измененной брекчиевидной породой глубинного происхождения. Она состоит из собственно кимберлита (ультраосновная порода) и обломков пород, поступивших в кимберлит во время прорыва верхних горизонтов земной коры. Кимберлитовые трубки образуются, когда деятельность вулканов характеризуется не длительным излиянием лавы, а имеет характер кратковременного и мощного взрыва. При этом возникают огромное давление (почти 6,08 ГПа) и высокие температуры (более 2500 °С). Если жерло прорывает породы, содержащие углерод (например, известняки), то при этом могут образовываться кристаллы алмазов. При выветривании кимберлитов образуются так называемые синяя и желтая «земли» (остаточные суглинки выветривания), из которых извлекают алмазы.

Трубки взрыва обычно приурочены к глубинным разломам земной коры, располагающимся на платформах у их окраин. Встречаются они группами, вытянутыми вдоль разломов. Диаметр трубок и жил колеблется от 15 до 300 м (500X860 м — «Премьер» в ЮАР, 1500Х1000 м — «Мвадуи» в Танзании). Не все кимберлитовые трубки являются продуктивными (например, в Африке алмазоносными является лишь каждая десятая). В разрабатываемых трубках среднее содержание алмазов составляет около 0,5 карата на 1 м 3 породы. На верхних горизонтах содержание бывает в 5—6 раз больше. Промышленная концентрация алмазов сохраняется иногда до больших глубин (например, трубка Кимберли разрабатывалась до глубины 1072 м). Некоторые трубки содержат большие запасы алмазов, например, запасы алмазов трубки «Мвадуи» — более 100 млн. каратов, из трубки «Премьер» уже извлечено 45 млн. каратов. Трубки взрыва в Африке имеют кайнозойский возраст.

Половина алмазов добывается из аллювиальных (СССР, Южная Африка) и морских (Западная Африка) россыпей. Россыпи образовались в результате выветривания и размыва пород кимберлитовых трубок.

Алмазы извлекаются из породы в виде кристаллов или их обломков. В «сыром», неограненном виде алмазы обычно выглядят скромно: поверхность их шероховата, полупрозрачна, покрыта серой растрескавшейся коркой различных оттенков.

Именно поэтому «королем» ювелирных камней алмаз стал значительно позже других драгоценных камней. Древние народы Средиземноморья и Востока долгое время не знали алмаза. Они отдавали предпочтение рубинам, сапфирам, изумрудам. И только когда из алмаза стали путем огранки производить бриллианты, они заняли первое место. Месторождения алмазов обнаружены в Южной Азии, Африке, Бразилии, США и в других районах мира.

Советский Союз располагает многочисленными коренными и россыпными месторождениями алмазов. Первый алмаз России был обнаружен в 1829 г. на Урале на Крестовоздвиженском прииске при промывке россыпей золота 14-летним мальчиком Павлом Поповым. Позднее находки были сделаны при разработке золотых и платиновых месторождений на западном склоне Урала. Академик А. Е. Ферсман подсчитал, что за период с 1829 г. по 1917 г. на Урале найдено 250 кристаллов. После Октябрьской социалистической революции были определены ресурсы алмазных россыпей западного склона Урала (четвертичные и среднедевонские). Первый в СССР алмазный прииск был организован в 1941 г. на Урале.

В 40—50-х гг. советские геологи открыли мезозойскую Якутскую алмазоносную провинцию. Было это так. Еще в 20-х гг. появились первые сведения о случайных находках алмазов местными охотниками на севере Якутии. Об этих находках сообщал в печати вилюйский краевед П. X. Староватое. Но эти открытия остались, как это часто бывает, незамеченными. Независимо от них академик В. С. Соболев еще до Великой Отечественной войны, установив сходство геологического строения Сибирской и Южно-Африканской платформ, предсказал вероятность открытия на севере Сибири коренных месторождений алмазов. Начались поиски.

В 1948 г. в Западной Якутии был найден первый алмаз, а в 1949 г. установлены промышленные алмазоносные россыпи. В 1954 г. геолог Л. А. Попугаева обнаруживает первую кимберлитовую трубку в Якутии — «Зарницу», а в 1955 г. группа геологов Амакинской экспедиции открывает первые промышленные коренные месторождения — трубки «Мир» и «Удачная».

Л. А. Попугаева, вместе с рабочим Ф. Беликовым, используя метод пиропной съемки открыла первую кимберлитовую трубку Якутии (кстати, неалмазоносную). Трубка «Зарница» считается первой кимберлитовой трубкой Советского Союза. Но и у нее, по нашим сведениям, были давние предшественники.

Так, в конце 30-х гг. в районе Неноксы у основания Онежского полуострова в одной скважине были обнаружены никому неведомые загадочные породы, названные геологом И. В. Альбовым граувакками. По сохранившимся описаниям, опубликованным этим геологом, и керну буровой скважины было установлено, что это не граувакка (серая глинистая порода), а древняя вулканическая брекчия — кимберлит. Кстати, на севере в долине р. Сев. Двина описаны и одиночные находки кристаллов алмазов. В 80-х годах на севере Архангельской области установлены алмазоносные месторождения, приуроченные к кимберлитам.

Сейчас в Якутии открыто более 300 кимберлитовых трубок, среди них самые знаменитые «Мир», «Удачная», «Заполярная», «Юность». Трубки взрыва формировались здесь с позднего девона до раннего мела в три этапа.

Они сосредоточены в Вилюйском бассейне в основном в двух районах: в Малобатуобинском и Даалдынском, отстоящих друг от друга на сотни километров. В бассейне р. Вилюй известны также россыпи. Добыча коренных алмазов в Якутии началась в 1957 г. Здесь вырос город Мирный и Чернышевский. Первый из этих двух городов стал основным центром алмазодобывающей промышленности Якутии.

В нашей стране есть и другие районы, где известны одиночные находки кристаллов алмазов — это Средняя Сибирь, Юг и Север европейской части СССР. Они еще ждут своих разведчиков.

В витринах Алмазного фонда СССР (Москва) размещено более 500 крупных ювелирных алмазов, главным образом из якутских месторождений. Многие из них по традиции имеют имена: «Звезда Якутии» (232 кар), «Революционер Иван Бабушкин» (171 кар), «Великий почин» (135 кар), «Большая Медведица» (114,5 кар), «Мария» (106 кар) и др. Имена алмазам давались не случайно. Например, в кимберлитовой трубке «Мир» в начале 1981 г., накануне XXVI съезда КПСС, найден самый крупный за всю историю алмазодобывающей промышленности страны ювелирный кристалл алмаза «Имени XXVI партсъезда» (342,5 кар или 64,9 г). Кстати, здесь же был обнаружен и предыдущий камень-рекордсмен «Звезда Якутии». В 1984 г. новый крупный алмаз был назван «Индира Ганди» (71,55 кар) в честь известного политического деятеля Индии. Алмаз «Мария» получил имя рабочей-промывальщицы Марии Коненкиной, нашедшей этот камень.

В Алмазном фонде СССР хранятся также алмазы из бывшей царской казны. Среди этих сокровищ находится всемирно известный прозрачный с голубовато-зеленым оттенком бриллиант «Орлов» (199,6 кар, в необработанном виде имел 450 кар). Его биография может составить канву приключенческого романа. Найден был этот камень в начале XVII в. в Индии (Голконда). Согласно легенде, этот камень вместе с другим подобным алмазом «Кох-и-Нором», был глазом статуи Брамы в Мадрасе, откуда в начале XVII в. оба эти алмаза были похищены европейцами. Очевидно, этот факт из легенды использовал в своем романе Уилки Коллинз «Лунный камень».

В Алмазном фонде СССР находится и второй всемирно известный исторический камень — алмаз «Шах» (88,7 кар), прозрачный, с желтоватым оттенком, по форме напоминающий миниатюрный саркофаг. На персидском языке выгравированы на самом камне имена его владельцев. Алмаз был найден в Центральной Индии в середине XVI в. До 1591 г. он хранился у правителей Ахмеднагара. После покорения Ахмеднагара камень перешел в руки Акбара из династии Великих Моголов. В 1739 г. персидский шах Надир разгромил войска индийских властителей, захватил Дели, и оттуда вместе с другими ценностями увез алмаз «Шах» в Персию. В 1829 г. он был преподнесен персидским шахом Хозрев-Мирзой Николаю I «во искупление» зверского убийства русского посла в Тегеране писателя Александра Сергеевича Грибоедова.

Бережно сохраняя уникальные творения природы и ювелирного мастерства в музеях, Советский Союз большое число алмазов использует в промышленности: главным образом для технических целей, а крупные и прозрачные кристаллы идут на изготовление ювелирных изделий на Киевской, Свердловской, Смоленской и других ювелирных фабриках.

Общие запасы алмазов в 17 развитых капиталистических и развивающихся странах, по данным на 1987 г., составили 2300 млн. кар, в том числе ювелирных — 750 млн. кар. Более половины этих запасов размещены в Африке, главным образом в Заире (520 млн. кар, в том числе 80 млн. кар ювелирных), Ботсване (соответственно 300 и 90), ЮАР (250 и 85) и других странах. Самой богатой алмазами страной в последнее время стала Австралия. Подсчитанные ее запасы составили 530 млн. кар., из них ювелирных 235 млн. кар.

Главными алмазоносными месторождениями несоциалистических стран являются месторождения ЮАР (трубки Премьер и Финш, район прибрежно-морских россыпей Намакваленд), Австралии (трубки Арджайл), Ботсваны (трубка Орапа, Джваненг), Анголы (трубки Камафука-Камазомбо, россыпи Куэнго), Заира (россыпи Бакванга), Ганы (россыпи р. Бирим), Намибии (россыпи в устье р. Оранжевой) и др.

От начала добычи алмазов и до 1985 г. извлечено из земных недр (без СССР) 1550 млн. кар (около 310 т). И примерно 90—95 % этого количества приходится на Африку. Мировое производство алмазов всех видов (включая ювелирные, технические природные и синтетические, а также алмазную крошку и порошок), например, в 1985 г. составило 200 млн. кар (вдвое больше, чем в 1975 г.). Ежегодная добыча алмазов в мире превысила 100 млн. кар, в том числе в 17 несоциалистических странах в 1986 г. она составила 79 млн. кар (из них около 30 млн. кар ювелирных), или 16 т. Из этой суммы 48 млн. кар, или 60 %, приходится на рудники Африки. Более трети добыто в Заире, более одной пятой — в ЮАР и почти столько же в Ботсване. В меньших количествах алмазы добываются в Анголе, Гане, Намибии (почти все ювелирные). В 1986 г. треть алмазов добывалась в Австралии. Если в 1985 г. в несоциалистических странах было добыто алмазов 55 млн. кар (из них 22 млн. кар ювелирных), то уже в 1986 г. прирост добычи на одну треть произошел за счет Австралии.

В Заире известны уникальные месторождения Бакванга и Касаи (россыпи и кимберлитовые брекчии), а также ряд россыпей и 24 кимберлитовые трубки в провинции Шаба. Они были открыты в 1907 г., а промышленная разработка их началась в 1913 г. Среди добываемых в Заире алмазов около 75 % технических. В то же время Заир и Ботсвана дают примерно по 25 % (а в сумме 50 %) всех ювелирных алмазов несоциалистических стран.

ЮАР добывает несколько меньше алмазов, чем Заир, но по стоимости ЮАР дает большую часть мировой добычи алмазов. На ЮАР приходится более 40 % добычи ювелирных алмазов несоциалистическими странами. Первые алмазы в ЮАР были найдены в аллювии р. Оранжевой в начале 1867 г. Сейчас в этом районе выявлено около 250 кимберлитовых трубок, из них 25 трубок содержат алмазы в промышленных концентрациях. По масштабам алмазоносности выделяются трубки группы «Кимберли» («Кимберли», «Дютойтспан», «Бюлтфонтейн», «Премьер» или «Весельтон», «Де-Бирс», «Новый Премьер»). Здесь же имеются речные россыпи в Немакваленде, Трансваале, Капской провинции ЮАР, а также морские россыпи на побережье Атлантического океана. Россыпи дают примерно 15 % от всей добычи алмазов в ЮАР, но 98 % алмазов, добываемых в них — ювелирные. Самый крупный алмаз, извлеченный из россыпей, имел массу 813,5 кар. За все время в ЮАР добыто около 400 млн. кар. На руднике «Новый Премьер» в 1905 г. был найден самый крупный алмаз в мире «Куллинан» (3106 кар или 621,2 г), впоследствии при обработке расколотый по линиям трещин, возникших от ударов землекопов, на 105 частей, в том числе и на два крупных алмаза «Куллинан Первый» (530,2 кар с 74 гранями — самый крупный ограненный алмаз в мире), «Куллинан Второй» (317,4 кар с 66 гранями), а также «Куллинан Третий» (94,4 кар) и «Куллинан Четвертый» (63,6 кар). Первый называют еще «Звезда Африки», второй, третий, четвертый камни названы «Малые звезды Африки». Кроме этих камней получился еще 101 бриллиант массой от 5 до 19 кар.

В Намибии практически все добываемые алмазы ювелирные. Они извлекаются из россыпных месторождений в устьевой части р. Оранжевой, в морских террасах от устья Оранжевой до бухты Чамас, а также из подводных россыпей этой же бухты, где добыча началась в 1952 г. Среди ювелирных алмазов преобладают белые камни со слабым зеленоватым оттенком, но встречаются и желтые, светло-зеленые, красноватые, меловые, коричневые и даже черные. Всего в Намибии с 1908 по 1985 г. добыто около 56—57 млн. кар алмазов.

Третье место по добыче алмазов среди стран капиталистического мира занимает Ботсвана, в пределах которой богатейшие месторождения были открыты в конце 60-х гг. нынешнего столетия.

В Анголе выявлено до 100 россыпей месторождений, а в долине р. Чикана известны кимберлитовые трубки. В Гане алмазы добываются из уникальных по размерам россыпей р. Бирим близ Аккры (90 % технические алмазы), преобладают коричневые и зеленые камни. С 1920 по 1985 гг. в этой стране извлечено около 95 млн. кар, но их добыча, как, впрочем, и в других африканских странах, не принесла процветания ее народу.

В Сьерра-Леоне разрабатываются алмазные россыпи (бассейн рек Бафи и Севи). Алмазы в основном мелкие, однако ювелирные сорта составляют около 40 % в общей добыче. Наиболее крупный из найденных здесь алмазов имел 770 кар (стоимость 800 тыс. дол.). Добыча была начата с 1932 г., но уже к 1985 г. было извлечено более 47 млн. кар.

Основные запасы Танзании размещены в крупном месторождении — трубка «Мвадуи» (Центральное плато, Шиньянга), хотя здесь имеется еще около 100 трубок, в семи из которых также установлена промышленная алмазоносность. Половина добываемых алмазов — ювелирные (средняя масса — 1 кар, но встречаются камни в 100 кар и более). Месторождения эксплуатируются с t925 г. и до 1985 г. здесь получено 15—16 млн. кар.

В Центрально-Африканской Республике, Республике Кот-д’Ивуар (с 1948 г.), Гвинее (с 1946 г.) и Либерии разрабатываются россыпные месторождения. С 1978 г. началось освоение уникального высокогорного месторождения в горах Малути — Летсенг-Ла-Терай в Лесото, где встречены крупные алмазы высокого качества.

На Америку приходится всего 2,8 % мировой добычи алмазов (без СССР), большая часть их добывается в Бразилии (обнаружены в XVII в.), а также в Венесуэле и Гайане. В США обнаружено несколько небольших кимберлитовых трубок. С 1912 г. по 1961 г. в них добыли всего 12 тыс. кар.

В Бразилии алмазоносны сильно метаморфизованные изверженные породы («филлиты») и россыпи штатов Минас-Жераис (месторождения Риу-дас-Гарсас), Байя и Мату-Гросу; в Венесуэле — россыпи в штате Боливар и федеральной территории Амазонки; в Гайане — россыпи в бассейне р. Мазуруни. Из добываемых в Бразилии алмазов в прошлом являлись ювелирными 90 %, а теперь лишь пятая часть.

Индия была мировым алмазным монополистом до открытия в начале XVII в. алмазов в Бразилии. Найденные в 580 км к северу от Рио-де-Жанейро алмазы вызвали большой интерес, тем более, что месторождение было богатым. Однако добыча росла так быстро, что вызвала снижение мировых цен на алмазы. Голландские купцы, боясь потерять доходы, сначала пытались подорвать доверие покупателей к этим камням, утверждая, что это низкокачественные индийские камни, ввезенные в Бразилию из Индии (Гоа). Тогда стали алмазы привозить в Гоа, а оттуда уже в Европу как индийские камни. Но долго скрывать правду не удалось, да и цены на алмазы катастрофически падали, и тогда правительство Португалии (Бразилия в то время была португальским владением) вводит высокие пошлины на экспорт алмазов, затрудняет условия аренды алмазоносных участков, и таким образом, почти приостанавливает работу на приисках. Лишь после 1822 г. Бразилия освободилась от власти Португалии, и добыча алмазов начала расти.

В Индии и Индонезии (о-в Калимантан) размещаются месторождения алмазов, известные еще задолго до открытия бразильских и африканских. Многие из них уже выработаны. И Индия, которая дала миру, пожалуй, наиболее интересные камни, давно перестала быть не только монополистом, но и сколько-нибудь значительным поставщиком алмазов. На долю Индии приходится всего 0,04 % общей мировой добычи алмазов (без СССР) и 0,1 % добычи ювелирных алмазов. Наиболее богатым является алмазоносный район Панна, который расположен восточнее Декана, простирается к северу от Мендраса до притоков Ганга.

В 1978 г. впервые в отдаленном районе Северо-Западной Австралии было найдено около 300 крупных алмазов. Затем было обнаружено богатое коренное месторождение, которое сразу стало разрабатываться. Здесь, как и в Африке, алмазы были найдены уже у австралийского г. Кимберли, но не в кимберлитовых трубках, а в так называемых лампроитовых трубках взрыва — трубках Арджайл, Эллендейл и других, в россыпях Аппер-Смоук-Крик и многих других. Уже с 1986 г. Австралия за счет ввода в строй прииска Арджайл ежегодно добывает 25 млн. кар, что выводит ее на первое место среди несоциалистических стран, а добыча алмазов в этих странах возрастает в целом на 45 %.

Районы запасов и добычи алмазов и их использование не совпадают. Уровень мирового потребления технических алмазов в 70-х гг. XX в. оценивался в 80 млн. кар в год. Среди капиталистических стран главным потребителем являются США, Япония, Италия, Великобритания, Франция.

Всего несколько стран мира специализируются на обработке алмазов для ювелирных целей. Самыми известными из них являются Индия (Бомбей), Бельгия (Антверпен), Израиль, США, ЮАР, Нидерланды, Франция, Германия.

На капиталистическом рынке в середине 80-х гг. цены на технические алмазы сортов борт (крошка) и на алмазную пудру составляли более 2 дол. за 1 кар, на прочие технические алмазы — более 5—7 дол. за 1 кар, на синтетические алмазы — около 0,5—5 дол. за 1 кар. Цена на ювелирные необработанные алмазы в зависимости от величины и качества камней колеблется в широких пределах, но в среднем составляет 400—600 дол. за 1 кар, на мелкие бриллианты — 120—1100 дол. за 1 кар, на крупные высококачественные — до 6000 дол. за 1 кар. Принято считать, что камень примерно от 1 до 3—5 кар. стоит в тысячу раз дороже чистого золота. Но с увеличением размера камня цена его увеличивается во много раз.

Крупные камни не имеют цены, и если и пускают их в продажу, то только с аукциона, где цена складывается очень высокая. Так, например, стоимость знаменитого «Куллинана» (3106 кар), из которого изготовлено 105 бриллиантов, выставленных для обозрения в Лондонском Тауэре, приравнена 94 т чистого золота.

Большая часть (80—85 %) алмазных сделок на капиталистическом рынке контролируется Всемирным Алмазным Синдикатом в Лондоне. Он был основан в 1893 г. Всемирный Алмазный Синдикат устанавливает на мировом рынке цены на алмазы и для поддержания высоких цен «регулирует» добычу в разных странах системой квот (устанавливает размер добычи и стоимость алмазов). На протяжении своей почти вековой истории этот синдикат — гигантское монополистическое предприятие — почти полностью контролировал добычу алмазов в капиталистическом мире. Он вел смертельную борьбу с конкурентами в прошлом в Бельгийском Конго, Португальской Анголе, в Юго-Западной Африке и поглотил их. Ведущая роль во Всемирном Алмазном Синдикате принадлежит английской монополии «Де-Бирс», история которой начинается еще в апреле 1880 г., когда Сесиль Родс основал компанию «Де-Бирс майнинг» для эксплуатации рудника «Кимберли». В жестокой борьбе Родс расправился с конкурентами, завладев рудниками «Бюлтфонтейн», «Премьер» и многими другими. Сегодня «Де-Бирс» имеет многочисленные дочерние компании, например, «Даймонд Корпорейшн» и др.

Производство синтетических алмазов в какой-то мере подорвало монополию синдиката и пошатнуло его позиции. Открытие советских месторождений алмазов сделало социалистические страны независимыми от мирового капиталистического рынка алмазов и лишило Всемирный Алмазный Синдикат монополии. Многие алмазодобывающие страны — бывшие колонии стали политически независимыми государствами. Естественно их стремление взять в свои руки контроль над своими природными богатствами.

Все это вносит изменения в общую картину алмазодобывающей промышленности мира.

Источник: В.Д. Войлошников, Н.А. Войлошникова. Книга о полезных ископаемых. Издательство «Недра». Москва. 1991

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.



Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: